Ricciardo n'a remarqué "aucun favoritisme" pour Verstappen

Alors que Max Verstappen vient de prolonger son contrat avec Red Bull Racing jusqu'au terme de la saison 2020, Daniel Ricciardo ne craint aucunement d'hériter d'un statut de numéro 2 face au prodige néerlandais.

Malgré le potentiel démontré par Daniel Ricciardo depuis le début de sa carrière en Formule 1, Max Verstappen est bel et bien le produit phare de l'écurie Red Bull, phénomène qui déchaîne les passions – surtout aux Pays-Bas – et qui est de loin le plus jeune vainqueur en Grand Prix de l'Histoire.

Certains observateurs se demandent ainsi si l'écurie pourrait commencer à avantager Verstappen par rapport à Ricciardo et si ce dernier ferait mieux de commencer à chercher un volant ailleurs pour 2019, mais l'Australien tempère fortement ces hypothèses.

"Jusqu'à présent, je n'ai rien vu ni remarqué", affirme Ricciardo. "Je ne peux pas prédire l'avenir, mais jusqu'à présent, il n'y a eu aucun favoritisme. S'il y en avait, vous le sauriez, parce que j'exprimerais certainement ma frustration. Ce n'est pas quelque chose que je cacherais."

"Je suis conscient qu'il [Verstappen] a battu des records et j'imagine que Red Bull, surtout en tant que marque, aimerait qu'il en batte davantage. Et ça n'est pas un problème. Je comprends de quelle façon ça boosterait l'image de la marque. Donc d'un point de vue marketing, je comprends ça."

"Mais en privé, du point de vue de l'ingénierie, niveau égalité, il n'y a vraiment rien eu de tel. Vous le sauriez certainement si j'étais mécontent de la façon dont les choses tournent, et elles sont justes. Les médias s'enflamment, et je comprends ça, mais tout va bien."

Le contrat actuel de Ricciardo avec Red Bull court jusqu'à la fin de la saison prochaine, et le directeur d'équipe Christian Horner a bon espoir de conserver les services de l'Australien sur la même durée que ceux de Verstappen.

Cependant, Ricciardo préfère garder ses options ouvertes en attendant de voir quel sera le niveau de performance de la RB14 qu'il pilotera l'an prochain. Rappelons qu'il évolue au sein de la structure de Milton Keynes depuis 2014.

"Le principal pour moi à l'avenir est de savoir si nous pouvons construire une voiture capable de remporter le titre. Si l'an prochain nous avons une chance ou nous nous mettons dans une position de gagner, alors il est très probable que je souhaiterai rester et prolonger mon contrat aussi. Le niveau de performance reste certainement le premier critère pour moi", conclut le pilote Red Bull.

 
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