Ricciardo : "Je me suis levé à 5h, je voulais prendre la piste !"

Assurés de s'élancer en fond de grille, Daniel Ricciardo et Max Verstappen ont travaillé pour la course du Grand Prix d'Italie 2017 de F1.

Ricciardo : "Je me suis levé à 5h, je voulais prendre la piste !"
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
Max Verstappen, Red Bull
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13

L'Australien aborde de façon particulière un week-end compliqué pour l'écurie Red Bull, dont les deux pilotes subiront des pénalités sur la grille pour changer des pièces de l'unité de puissance Renault, afin de préparer au mieux Singapour, qui devrait permettre aux RB13 de se mettre en valeur.

Mais en attendant, il faut travailler au mieux pour essayer de tirer le maximum du dernier GP européen de la saison. "Je me suis levé à cinq heures, je voulais prendre la piste !" a lancé l'Australien, premier en piste lors des EL1. "J'ai attendu au bout de la voie des stands en attendant que ça soit vert."

Un choix pas désintéressé pour Ricciardo, qui voulait s'assurer que sa pénalité prendrait effet immédiatement, ce qui pourrait avoir une influence sur la grille. "Si quelqu'un a une pénalité équivalente à la mienne, il partira derrière. Nous avons un coup d'avance !" lance-t-il sur le ton de la plaisanterie.

Aussi, le travail sur les longs relais est la clé du week-end : "Avec du carburant, c'était très bien. Encore plus que d'habitude, nous voulons être performants sur les longs relais, vu que nous partons du fond de la grille. Nous pouvons certainement faire mieux, mais ce n'est pas mal."

Quand il lui est demandé si les points ou le podium sont hors de portée, il répond : "Je ne dirais jamais que c'est hors de portée, mais je ne suis jamais monté sur le podium ici en partant cinquième ou sixième, alors en partant 19e... Il devait pleuvoir aujourd'hui, peut-être que ça sera repoussé à dimanche, auquel cas nous aurons une chance."

Du fait de sa pénalité, va-t-il essayer de faire l'ensemble de la séance qualificative ? "S'il pleut, nous la ferons probablement entièrement et verrons si nous avons une chance de pole position, si c'est sec, nous verrons. Parce que je pense que j'ai 20 places [de pénalité], même si je suis en pole position, je vais probablement partir dernier. Nous ferons la première partie des qualifications et si c'est sec, probablement pas le reste."

Quant à Max Verstappen, il est notamment revenu sur le choix de rouler avec très peu d'appui : "C’était OK pour nous. Nous avons fait la même chose l’année dernière, et nous le ferons à nouveau cette année. Ça allait."

Le Néerlandais affirme que son programme de travail, malgré sa pénalité, n'était pas différent des autres Grands Prix. "Non, c’était le programme habituel. Évidemment, on pourrait faire des longs relais différents, mais quand vous en avez seulement un ou deux, la stratégie est plutôt bien définie."

Il ne croit pas que la pluie viendra au secours des RB13 dimanche : "Aujourd'hui c'était la pire journée en termes de pluie [selon les prévisions]. Je ne pense pas qu'elle va venir."

Et ne croit pas vraiment non plus au podium : "Si deux voitures s'accidentent devant nous après avoir dépassé toutes les autres, ce qui est déjà une sacrée tâche, alors nous aurons une chance. Mais normalement non."

Enfin, questionné sur le rythme de la journée, où il a terminé cinquième des EL2, il conclut : "Plus ou moins ce qui était attendu. C'est difficile pour nous sur ce circuit avec les longues lignes droites, et nous devons composer avec un réglage d'appui très faible. Nous essayons d'en tirer le meilleur."

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