Ricciardo : "Une petite surprise" d'être en deuxième ligne

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Ricciardo :
Par : Basile Davoine
15 avr. 2017 à 16:58

Le pilote Red Bull est parvenu à se glisser entre les deux Ferrari à Sakhir, en qualifications, tout en réduisant l'écart de performance avec Mercedes par rapport aux Grands Prix précédents.

Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13

Red Bull a affiché un regain de forme depuis le début du Grand Prix de Bahreïn, mais le début des qualifications donnait le sentiment d'un gouffre encore très présent par rapport à Mercedes et Ferrari. Finalement, Daniel Ricciardo a su démontrer que ce n'était pas le cas, se qualifiant largement dans la même seconde que le poleman Valtteri Bottas, mais parvenant surtout à se hisser en deuxième ligne en se glissant entre les pilotes Ferrari.

"C'est une petite surprise", reconnaît l'Australien. "Nous pensions qu'avec un tour parfait, une deuxième ligne était peut-être possible. Je ne sais pas comment était le tour de Kimi [Räikkönen], mais battre une Ferrari, c'est sympa. Nous avons bien progressé en une semaine."

Sur le papier, en dépit de ces progrès prometteurs, jouer le podium à la régulière peut paraître encore un peu trop ambitieux, mais Ricciardo note que la stratégie aura une importance conséquente dimanche, plus particulièrement en raison de la gestion délicate des pneus Pirelli. Un atout pour menacer les pilotes qui le devancent  ?

"J'adorerais", lâche-t-il. "Les autres ont une bonne avance. S'ils ont de la dégradation, nous pouvons peut-être tenter. Ils sont un peu plus rapides, mais ça se joue entre un et deux arrêts, donc qui sait ?"

Bien que loin du duel pour la pole position qui a opposé les deux pilotes Mercedes, Ricciardo a tout de même félicité Valtteri Bottas, pour qui cette séance restera une grande première.

"C'était serré", constate Ricciardo. "Valtteri a fait un bon tour, je n'ai pas vu le tour de Lewis, c'était intéressant. C'est cool qu'il fasse la pole pour sa troisième course. Je ne pense pas qu'il aurait fait ça dans sa voiture de l'an dernier, donc c'est bien pour lui."

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