Ricciardo en passe de prolonger avec Red Bull

Lors d'une rencontre qui a eu lieu à Graz, en Autriche, Daniel Ricciardo et Helmut Marko ont posé les bases d'une probable prolongation de contrat du pilote australien chez Red Bull Racing.

Ricciardo en passe de prolonger avec Red Bull
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing lors de la parade des pilotes
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14 lâche des étincelles
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14
Brendon Hartley, Toro Rosso, parle avec Daniel Ricciardo, Red Bull Racing, aux côtés de Kevin Magnussen, Haas F1 Team
Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB14, sort des stands après un arrêt

D'après les informations de Motorsport.com, Daniel Ricciardo pilotera toujours pour Red Bull Racing en 2019. Mercredi, un pas important aurait été fait en vue d'une prolongation de contrat, quelques jours avant le Grand Prix d'Autriche. "Ça se rapproche", a même confié le pilote australien quant à sa signature, tandis que Helmut Marko a évoqué qu'il n'y avait "que des détails"  à clarifier.

Avant même cette rencontre entre les deux hommes, apparus tout sourire mercredi, Helmut Marko avait confié que Ricciardo n'était plus selon lui dans la meilleure position possible sur le marché des transferts, après avoir attendu trop longtemps de voir si une porte allait s'ouvrir chez Mercedes ou Ferrari.

Selon Motorsport.com, Mercedes et Lewis Hamilton ont enfin trouvé un accord qui va prochainement sceller la prolongation de contrat du quadruple Champion du monde, tandis que Valtteri Bottas devrait être conservé. Dans le même temps, Ferrari aurait jeté son dévolu sur Charles Leclerc pour succéder à Kimi Räikkönen, laissant McLaren comme unique alternative à Riccardo en dehors de Red Bull. 

Assurant que Ricciardo "n'avait pas reçu d'offre de Ferrari", Marko estime également que Renault ne peut pas constituer une piste pour l'Australien car l'écurie française "conservera ses pilotes actuels", notamment parce que le Losange "n'évolue pas dans la zone budgétaire que Ricciardo a à l'esprit" en matière de rémunération. Les discussions se sont accélérées mercredi et Marko a confirmé les dires de Ricciardo quant à une évolution positive. "Pour utiliser les mots de Daniel, ça se rapproche. Il s'agit juste de détails", a-t-il confirmé à son tour.

Malgré le choix de mettre fin à la collaboration avec Renault et d'opter pour le moteur Honda l'année prochaine, Red Bull Racing est donc en passe de réussir son pari en conservant ses deux pilotes phares. La première pierre avait été posée en fin d'année dernière avec la prolongation surprise de Max Verstappen, dès l'automne.

"Nous voulions éviter une situation dans laquelle nous nous serions retrouvés sans pilote de pointe en 2019", admet Helmut Marko. "Max et son management étaient prêts à s'engager jusqu'en 2020. C'est ce que nous avons fait. C'était extrêmement important pour nous. Et désormais, Daniel est dans une situation où il n'a pas d'alternative sportive à part nous. Il imaginait ça probablement différemment."

Mercredi après-midi, Daniel Ricciardo a conclu de la sorte : "Ce n'est pas terminé, mais ça viendra. Bientôt. Ce n'est plus très loin."

Christian Nimmervoll

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Séries Formule 1
Pilotes Daniel Ricciardo
Équipes Red Bull Racing
Auteur Basile Davoine
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