Ricciardo - Décrocher le titre avec Red Bull serait "le scénario idéal"

Daniel Ricciardo reste confiant quant à son choix d'inscrire son avenir avec Red Bull Racing, malgré l'opportunité qui s'est ouverte chez Mercedes suite à la retraite surprise de Nico Rosberg.

Après des débuts en F1 chez HRT, Daniel Ricciardo a rejoint Toro Rosso en 2012 avant d'être promu chez Red Bull Racing en 2014, année durant laquelle il a décroché ses trois premières victoires. Si la saison 2015 a été plus difficile, l'Australien a retrouvé sa position de troisième homme derrière les intouchables Mercedes, renouant même avec la victoire à Sepang en fin de saison dernière.

Sous contrat avec Red Bull jusqu'au terme de l'année 2018, Ricciardo reste convaincu d'être au bon endroit pour tenter d'aller décrocher son premier titre mondial, même si le baquet laissé vacant par Nico Rosberg chez Mercedes a de quoi tenter n'importe quel pilote de pointe.

"Je ne serais pas surpris que presque tout le monde ait été en contact avec eux [Mercedes]", confie-t-il d'ailleurs à Motorsport.com. "Et comme je l'ai dit depuis le début, celui qui obtiendra ce baquet devrait l'apprécier à sa juste valeur car ce n'est pas tous les jours que l'on a ce type d'opportunité."

"Mais j'ai prolongé mon contrat avec Red Bull en ayant confiance en eux. Nous verrons comment ça se passera. On m'a demandé qui obtiendra le volant, et je ne suis pas encore sûr. Je note que Bottas émerge un peu comme un favori, mais nous verrons. Quoiqu'il se passe, j'espère que nous serons au rendez-vous pour nous battre avec eux, et que Max [Verstappen] et moi serons heureux d'avoir des contrats à long terme avec Red Bull."

Une nouvelle période décisive

À 27 ans, Ricciardo estime désormais que les deux prochaines saisons seront absolument déterminantes pour juger de son niveau de succès en F1.

"Dans un sens, chaque année est importante, mais c'est sûr que plus une carrière avance - et particulièrement quand j'approcherai de la fin de la vingtaine - et plus c'est une période importante", estime le pilote Red Bull. "J'ai le sentiment d'avoir fait mes preuves, mais je crois que c'est une période cruciale pour moi afin de vraiment dicter les cinq années qui suivent."

"Je veux vraiment décrocher ce titre mondial, et si ça se produit avec Red Bull, c'est le scénario idéal. Si ce n'est pas le cas, alors il s'agira pendant cette période d'essayer de me préparer à la phase suivante de ma carrière."

Propos recueillis par David Malsher

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