Ron Dennis - Button est plus motivé et concentré que jamais

Le président de McLaren justifie son bonheur de conserver le pilote britannique dans ses rangs pour une septième saison consécutive.

Après avoir confirmé Jenson Button pour la saison 2016, Ron Dennis a expliqué en quoi ce choix était une évidence pour lui. Le président du McLaren Group a révélé que les semaines d’hésitation avant de déboucher sur un accord ont été le théâtre de nombreux échanges. 

McLaren avait la possibilité contractuelle de mettre fin à sa collaboration avec le Champion du Monde 2009, mais Dennis assure que ce n’était pas son intention. L’écurie britannique avait en revanche besoin de garanties quant à l’envie de son pilote de continuer en F1, et quant à sa motivation après une saison 2015 faite de nombreuses désillusions. 

"Ces dernières semaines, Jenson et moi avons discuté de ses projets en privé, et le fait que nos discussions mènent à l’annonce d’aujourd’hui est très satisfaisant pour nous tous et motivera tout le monde chez McLaren-Honda", se réjouit Ron Dennis.

"Comme je l’ai toujours dit clairement, le contrat actuel de Jenson est de deux années [2015 et 2016]. Il y avait une option pour y mettre fin après la première année, que McLaren aurait pu activer, mais une fois que c’était devenu clair pour moi à travers nos nombreuses conversations que Jenson reste enthousiaste, investi et plus concentré que jamais, l’option est immédiatement devenue hors de propos."

"Jenson pilotera pour McLaren-Honda l’année prochaine, sous les termes et conditions qui ont été définis il y a un an, lors de la signature du contrat de deux années", ajoute-t-il en guise de réponse aux spéculations sur la volonté de McLaren de baisser le salaire de son pilote.

L’expérience, mais la vitesse aussi

La saison prochaine, Button entamera sa dix-septième saison en Formule 1, la septième sous les couleurs de McLaren. Si son expérience est précieuse, son niveau de performance le sera aussi. 

"Comme je l’ai dit, je suis extrêmement heureux", insiste Ron Dennis. "Jenson est actuellement le pilote le plus expérimenté en Formule 1, et la saison prochaine il deviendra le troisième pilote de l’Histoire de la F1 à passer la barre des 300 Grands Prix [après Rubens Barrichello et Michael Schumacher]. Mais si son expérience est particulièrement précieuse pour notre équipe, il est aussi en grande forme et très rapide."

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