Rory Byrne : De Toleman F2 à Benetton F1 (1/3)

Rory Byrne, né le 10 janvier 1944 à Pretoria en Afrique du Sud a connu une grande histoire avec la Formule 1, et tout particulièrement avec Ferrari

Rory Byrne, né le 10 janvier 1944 à Pretoria en Afrique du Sud a connu une grande histoire avec la Formule 1, et tout particulièrement avec Ferrari.

Cet ingénieur de renom a commencé à créer des monoplaces en 1960 pour les faire participer à des courses en Afrique du Sud. En 1972, son ambition et son talent lui donnent envie de quitter ses frontières pour aller poser ses valises en Angleterre.

Cinq ans plus tard, en 1977, Byrne rencontre Ted Toleman, un entrepreneur qui engage sa propre écurie dans le championnat de Formule 2. Ce dernier décide de lui donner sa chance en lui offrant le poste de directeur technique. Le talent du Sud Africain ne fait aucun doute et grâce aux très bons résultats engrangés pendant les quatre saisons passées en F2, Toleman décide de lancer son écurie dans la catégorie reine du sport automobile.

C'est donc en 1981 que Byrne atteint l'objectif pour lequel il s'est rendu en Angleterre... Celui de se mesurer aux meilleurs ingénieurs du monde présents en Formule 1. Tout comme en Formule 2, les monoplaces Toleman by Byrne réalisent de bons résultats, jusqu'à obtenir une 2è place avec Ayrton Senna à Monaco en 1984.

En 1985, l'écurie anglaise aux petits moyens financiers mais aux grands potentiels est rachetée par Benetton. La première victoire remportée par une Benetton signée Byrne date de 1986 lors du Grand Prix du Mexique.

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