Rosberg a paniqué quand Schumacher a été engagé à ses côtés

Recruté par Mercedes pour son retour en F1 sur les cendres de la triomphante équipe Brawn GP, Nico Rosberg avoue avoir été envahi des "pensées les plus folles" quand il a appris que son équipier serait Michael Schumacher.

Rosberg a paniqué quand Schumacher a été engagé à ses côtés

Après quatre saisons chez Williams, Nico Rosberg a été appelé par un constructeur en 2010, et en l'occurrence pour représenter les couleurs d'une marque allemande. Mercedes était en effet la première marque automobile à faire son retour en F1 dans un contexte qui avait vu davantage de départs à la suite de la crise de 2008, et la firme à l'étoile était bien décidée à imprimer une identité germanique prononcée avec au moins un des pilotes de sa nationalité.

Pour le second baquet, des négociations avaient lieu avec Jenson Button, tout juste auréolé d'un titre mondial avec Brawn GP que Mercedes rachetait, et la rumeur au sujet de Nick Heidfeld était présente, puisqu'il était lui aussi allemand et avait longtemps été un pilote de la filière Mercedes. Mais la surprise du chef a finalement été le recrutement de Michael Schumacher, qui est sorti de sa retraite après trois ans d'inactivité pour rejoindre sa quatrième équipe en F1. Une annonce qui n'a pas mis Rosberg dans les meilleures dispositions pour débuter sa première année au volant d'une Flèche d'argent.

"Le nom Schumacher n'était même pas à l'horizon, personne n'en parlait", se souvient-il auprès de la chaîne YouTube de la F1. "Et subitement, Ross m'appelle et me dit 'au fait, ton équipier ne sera pas Jenson Button ou Nick Heidfeld, ce sera Michael Schumacher'. J'ai alors eu les pensées les plus folles, que je n'aurais aucune chance, que toute l'équipe serait contre moi, que Michael parviendrait à s'en sortir en manipulant [le team]. Et je ne savais même pas si je pourrais le suivre. C'est le plus grand de l'Histoire, [avais-je] une chance ? C'était un moment assez fou."

Lire aussi :

Les résultats ont finalement tourné en sa faveur puisqu'il a remporté la première victoire de l'ère moderne de l'équipe en 2012, mais les débuts difficiles du team en 2010 n'ont rien eu pour le rassurer, face à un Schumacher dont il était difficile de connaître le véritable niveau de compétitivité après plusieurs années hors des circuits, et qui découvrait une nouvelle ère de monoplaces. Mais surtout, l'aura de son illustre équipier avait de quoi impressionner Rosberg.

"Quand Michael est arrivé, il était comme Dieu dans l'équipe", poursuit le Champion du monde 2016. "Quand nous avions des réunions de stratégie, même ma stratégie était discutée avec Michael et non avec moi, alors que j'étais présent. J'ai donc parlé de ça avec le responsable de la stratégie qui organisait ces réunions, nous avons réfléchi à ce sujet et ça a eu un impact énorme à partir de là, les réunions étaient bien meilleures pour moi. Je me sentais plus à mon aise, et j'avais l'attention de sa part après avoir montré mon invulnérabilité et exprimé mes sentiments."

Il confirme aussi la réputation de Schumacher, perçu comme un pilote capable de mener une véritable guerre psychologique avec ses rivaux, même si Nick Fry avait tempéré cette idée après que Rosberg avait raconté un épisode à Monaco, où Schumacher avait occupé tardivement les toilettes pour que son compatriote soit en panique avant les qualifications, ce qui avait réussi à faire perdre pied au jeune Allemand.

Mais ce dernier reste persuadé que tout était calculé par le septuple Champion du monde au moment de mettre la pression sur son opposant au sein de l'équipe : "Ça a continué. Il y avait un autre exemple, il adorait marcher torse nu dans la salle des ingénieurs, montrer ses abdos, car c'était une autre preuve de sa force afin d'impressionner les personnes présentes. Son corps était très sculpté. Et ça a continué encore et encore, il y a un nombre infini d'exemples comme cela."

partages
commentaires
C'était un 11 mai : Hamilton contre les Ferrari en Turquie
Article précédent

C'était un 11 mai : Hamilton contre les Ferrari en Turquie

Article suivant

Le gouvernement britannique donne espoir à Silverstone

Le gouvernement britannique donne espoir à Silverstone
Charger les commentaires
Ces champions que l'on a rarement vus en tête (2/2) Prime

Ces champions que l'on a rarement vus en tête (2/2)

Il est déjà arrivé 22 fois que le pilote couronné en Formule 1 ne soit pas celui qui a parcouru le plus de kilomètres en tête cette saison-là. Si Lewis Hamilton est sacré à Abu Dhabi, il rejoindra ce clan étonnant. En voici dix exemples parmi les plus marquants.

Ces champions que l'on a rarement vus en tête (1/2) Prime

Ces champions que l'on a rarement vus en tête (1/2)

Il est déjà arrivé 22 fois que le pilote couronné en Formule 1 ne soit pas celui qui a parcouru le plus de kilomètres en tête cette saison-là. Si Lewis Hamilton est sacré à Abu Dhabi, il rejoindra ce clan étonnant. En voici dix exemples parmi les plus marquants.

Formule 1
27 nov. 2021
Ces erreurs que Red Bull ne peut plus commettre face à Mercedes Prime

Ces erreurs que Red Bull ne peut plus commettre face à Mercedes

OPINION : L'écurie Red Bull a disposé du package le plus rapide pendant la majeure partie de l'année 2021, mais lors de plusieurs épreuves de la dernière ligne droite, elle a gaspillé le potentiel de la RB16B. Deux Grands Prix avant la fin de saison, elle ne peut pas se permettre de le faire à nouveau avec Lewis Hamilton qui réduit l'écart sur Max Verstappen au classement des pilotes.

Formule 1
26 nov. 2021
Pourquoi l'aileron Red Bull fait des vagues Prime

Pourquoi l'aileron Red Bull fait des vagues

Le DRS oscillant de Red Bull a fait parler de lui lors du Grand Prix du Qatar. Plus précisément, c'est une des configurations de l'aileron arrière de l'équipe qui pose problème.

Formule 1
25 nov. 2021
Hamilton se confie : Verstappen, la diva Mercedes, l'héritier Russell... Prime

Hamilton se confie : Verstappen, la diva Mercedes, l'héritier Russell...

La saison 2021 est certainement l'une des plus intenses qu'ait connues Lewis Hamilton au fil de sa longue et victorieuse carrière en Formule 1. Le septuple Champion du monde s'est confié à quatre médias au Grand Prix du Qatar, dont Motorsport.com, sur de nombreux sujets tels que cette bataille à couteaux tirés avec Max Verstappen, une Mercedes W12 qui lui donne du fil à retordre et son futur coéquipier George Russell…

Formule 1
24 nov. 2021
Les notes du Grand Prix du Qatar 2021 Prime

Les notes du Grand Prix du Qatar 2021

Après le Grand Prix du Qatar, vingtième manche de la saison 2021, nous avons attribué les notes suivantes aux pilotes.

Formule 1
22 nov. 2021
Les plans du Qatar pour sa Coupe du monde annuelle Prime

Les plans du Qatar pour sa Coupe du monde annuelle

Un an avant le début de la Coupe du monde de football 2022, le Qatar organise le premier de ses onze nouveaux Grands Prix de Formule 1. Une exposition médiatique rêvée pour le pays, qui est vivement critiqué sur les questions relatives aux droits de l'homme.

Formule 1
21 nov. 2021
Pourquoi Verstappen se trouve confronté à un héritage Honda Prime

Pourquoi Verstappen se trouve confronté à un héritage Honda

Max Verstappen trouve les pénalités moteur "illogiques", toutefois elles sont en vigueur depuis désormais quatre saisons et ont en grande partie été façonnées par les difficultés rencontrées par Honda au moment de son retour en F1. Retour sur l'évolution récente des sanctions concernant les unités de puissance.

Formule 1
20 nov. 2021