Rosenqvist prédit un grand avenir à Stroll

Lance Stroll est fréquemment critiqué, à la fois pour ses performances et pour le budget qu'il apporte à Williams, mais selon son ancien coéquipier Felix Rosenqvist, c'est immérité.

Grâce à la fortune de son père milliardaire Lawrence Stroll, Lance Stroll fournit un budget rarement vu auparavant à l'écurie Williams, budget qui lui a notamment permis un programme d'essais intensif au volant de la FW36 de 2014 avant ses débuts. Cela représentait une préparation idéale à l'arrivée en catégorie reine du deuxième plus jeune pilote de l'Histoire de la Formule 1.

Stroll a malgré tout connu quelques contre-performances et était généralement en deçà du niveau de son expérimenté coéquipier Felipe Massa, mais il a également obtenu des résultats remarquables tels qu'un podium au Grand Prix d'Azerbaïdjan et une quatrième place lors de qualifications pluvieuses à Monza, convertie en première ligne sur la grille.

Ce sont ces résultats que veut retenir Felix Rosenqvist. Stroll et lui se connaissent bien : ils faisaient équipe chez Prema Powerteam lors de la saison 2015 de F3 Europe, où le Suédois a remporté le titre pour sa cinquième campagne dans la discipline tandis que le Québécois obtenait la cinquième place pour ses débuts. Stroll a ensuite été couronné en 2016.

"Les temps forts parlent d'eux-mêmes", déclare Rosenqvist, désormais candidat au titre de Formule E, pour Motorsport.com. "J'ai beaucoup couru avec lui, je sais qu'il était super rapide par moments et pas uniquement parce qu'il avait fait beaucoup de kilomètres [en essais]. Quand on arrivait sur un circuit qui était nouveau pour nous deux, il était très rapide d'emblée."

"Je n'ai jamais remis son talent en question. Il a eu des difficultés en qualifications tout particulièrement et c'est un domaine où il a parfois besoin de trouver le déclic. Il y a des choses comme ça."

"Il a connu des débuts difficiles et n'avait pas les meilleures bases qui soient pour les premières courses. Cela peut représenter un désavantage. Mais ces temps forts, ce départ en première ligne et ce podium, ça n'est pas facile à accomplir, surtout avec une telle voiture. Je m'attends à ce qu'il devienne vraiment bon à l'avenir."

Frijns : Stroll "n'est pas là que grâce à l'argent"

S'il n'a pas côtoyé Stroll de la même façon que Rosenqvist, Robin Frijns connaît le pilote Williams pour avoir partagé une LMP2 avec lui – ainsi qu'avec Rosenqvist et Daniel Juncadella – lors des 24 Heures de Daytona en janvier dernier. Son verdict est le même.

"Lance est quelqu'un de très sympa si on le connaît", affirme Frijns pour Motorsport.com. "C'est un très bon pilote et quelqu'un de professionnel."

"Tout le monde sait que son père a beaucoup d'argent, mais il n'est pas là que grâce à l'argent. Il a remporté la Formule 3 dans sa seconde année et il a vraiment dominé. Je pense qu'il n'a pas la bonne image. Je sais comment ça se passe dans le paddock F1. Espérons qu'il connaîtra une meilleure saison. Avec Sirotkin à ses côtés, j'espère que nous allons voir à quel point il est bon."

Propos recueillis par Scott Mitchell

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