Une voiture de sécurité autonome dans les années à venir ?

La FIA aurait l'intention d'utiliser une voiture autonome pour faire office de Safety Car en Formule 1 dans les années qui viennent.

Une voiture de sécurité autonome dans les années à venir ?
La voiture de sécurité
La voiture de sécurité
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W08 derrière la voiture de sécurité
La Renault R24 de Fernando Alonso prise en charge par les commissaires à la sortie du tunnel, tandis que Michael Schumacher, Ferrari F2004 suit la voiture de sécurité devant Juan Pablo Montoya, Williams BMW FW26
Voiture médicale et Safety Car
La voiture de sécurité mène le peloton
Roborace
Roborace
La voiture de sécurité mène le peloton
Le Safety Car devant Sebastian Vettel, Ferrari SF70H, Kimi Raikkonen, Ferrari SF70H

Bien que déterminée à ce que le pilote reste l'élément clé de la compétition automobile, plus particulièrement en Formule 1, la FIA cherche un moyen de promouvoir la technologie des voitures autonomes à travers d'autres éléments des Grands Prix. Cela pourrait passer par un changement drastique de la voiture de sécurité dans les années à venir, tel que l'a suggéré Marcin Budkowski, directeur du département technique de la F1. À ses yeux, il s'agirait d'une belle manière de mettre en avant cette technologie d'avenir, étudiée par de nombreux constructeurs.

Les voitures autonomes peuvent-elles trouver une place au sein de la catégorie reine ? "Laissez-moi vous donner un exemple, mais ce n'est pas le seul : nous avons parlé d'une voiture de sécurité sans humain", confirme Marcin Budkowski à Motorsport.com. "Cela ferait la promotion d'une technologie au sujet de laquelle il y a un peu de scepticisme et, à la place, ça pourrait montrer qu'elle fonctionne. Le pilote de la voiture de sécurité ne serait plus essentiel, car il laisserait les commandes à un ordinateur. Mais nous devons avoir à l'esprit l'attraction qu'auraient des voitures de course [F1] sans pilote : les ingenieurs aimeraient ça, mais pas les fans."

Pas de format Roborace en F1

La voiture autonome a déjà fait un premier pas dans le domaine du sport automobile à travers Roborace, future série de support de la Formule E, pour laquelle plusieurs démonstrations ont déjà eu lieu. Selon Marcin Budkowski, l'intérêt des fans de Formule 1 pour une telle technologie serait forcément limité, mais une mise en avant plus importante peut fonctionner avec une série comme Roborace.

"Je vois ça comme quelque chose de très intéressant, qui pousse les choses dans une direction", estime-t-il. "Mais cette idée de ne pas avoir de pilote en F1 peut-elle captiver des millions de fans à travers le monde ? Franchement, j'ai des doutes. Néanmoins, utiliser les sports mécaniques pour promouvoir de nouvelles technologies publiquement, comme avec une voiture de sécurité sans conducteur, ou d'autres événements comme Roborace, ça peut être fantastique en explorant la possibilité de nouvelles solutions."

Lorsqu'il a été recruté par la FIA après avoir passé des années à travailler pour McLaren et Ferrari, Marcin Budkowski a justement été chargé d'aider à trouver des plans permettant à la Formule 1 de mieux s'adapter aux technologies du futur.

"La FIA débutait un projet sur des véhicules autonomes connectés, et elle voulait comprendre comment se positionner par rapport à ces nouvelles technologies", précise-t-il. L'idée était de comprendre ce qui changerait avec la conduite autonome dans le monde de l'automobile, et quelle influence ça aurait sur les fédérations nationales. Il y avait aussi des implications dans la définition du business model, sans parler de comment utiliser les nouvelles technologies en sport automobile pour les promouvoir, car les solutions changeront complètement le monde des voitures et de la sécurité. La conduite autonome aura une forte incidence sur la sécurité, et nous savons que la FIA et Jean Todt sont engagés pour la campagne Action for Road Safety."

Propos recueillis par Franco Nugnes

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