Sainz : "Rien de plus" à faire pour convaincre Red Bull

Carlos Sainz estime qu'il ne peut rien montrer de plus que ce qu'il fait déjà chez Toro Rosso pour convaincre Red Bull Racing de le promouvoir dans son top team.

Huitième du championnat, Carlos Sainz est entré dans les points lors de chaque Grand Prix depuis le début de la saison, à l'exception de Bahreïn. Dimanche dernier, à Monaco, il a égalé son meilleur résultat en Formule 1 en décrochant la sixième place, au terme d'un week-end sans faute et qui a impressionné.

Pour sa troisième saison dans la catégorie reine, l'Espagnol fait tout ce qu'il peut afin de convaincre Red Bull qu'il a le niveau requis pour rejoindre l'écurie mère. Néanmoins, la présence chez RBR de Daniel Ricciardo et Max Verstappen, tous les deux sous contrat jusqu'en 2018, est un véritable frein. Red Bull croit pourtant au potentiel du pilote de 22 ans puisque la porte de sortie ne lui a pas été ouverte lorsque Renault le courtisait l'hiver dernier.

"Je continuerai à faire ce que je fais et nous verrons ce qui se passe", admet le Madrilène. "Je dois continuer à être performant, pour moi-même et pour montrer à Red Bull et à tout le monde que je suis rapide et qu'ils peuvent compter sur moi un jour. J'espère que ce sera le plus tôt possible."

Kvyat mis sous l'éteignoir

En plus d'être performant, Sainz domine régulièrement son coéquipier Daniil Kvyat depuis un an. Après six Grands Prix, il a ainsi inscrit 25 des 29 points de Toro Rosso au championnat. Maillon essentiel dans la conquête de la cinquième place, a-t-il le sentiment de pouvoir faire mieux ? "Rien de plus", répond-il. "Je ne pense pas que faire mieux que sixième ou septième soit réaliste, avec trois équipes de pointe qui sont une seconde plus rapides que nous sur un tracé comme Monaco, et deux secondes sur d'autres circuits. Pour le moment, finir septième en course est notre victoire. À Monaco, nous avons terminé sixième car nous avons battu une Mercedes, donc nous sommes satisfaits."

Au terme de son week-end monégasque, Sainz s'est réjoui d'avoir connu trois journées parfaites, aussi bien à titre personnel que pour son équipe. "C'était la course dont nous avions besoin", affirme-t-il. "Ce n'est pas comme si on faisait le week-end parfait chaque année lors de la meilleure course de la saison, à Monaco."

"J'étais content dès les EL1, en construisant [le week-end] petit à petit, en progressant en qualifications et en faisant un très bon tour. Puis il y a eu la course, où il n'y a pas eu d'erreur, et j'étais clairement devant le milieu de grille, en contrôlant l'écart avec Hamilton. Gérer le rythme ce week-end a vraiment été bon. Monaco est l'un de ces circuits où l'on veut vraiment briller un peu plus. Nous l'avons fait."

S'il veut d'abord convaincre son employeur qu'il est en mesure de rejoindre Red Bull Racing, Carlos Sainz a conscience depuis le début de l'année que la donne est loin d'être en sa faveur. C'est pourquoi se montrer performant aux yeux de toutes les autres équipes est crucial, dans l'optique d'une éventuelle sortie du giron Red Bull pour rejoindre un autre team l'année prochaine. Dès janvier, l'Espagnol avait conscience d'avoir "besoin d'une très bonne saison 2017 pour ouvrir toutes les portes possibles en Formule 1". Ce serait manquer d'objectivité que de dire qu'il ne s'y emploie pas !

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