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Sainz a défié les conseils de Renault en Q3

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Sainz a défié les conseils de Renault en Q3
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29 juil. 2018 à 11:00

Carlos Sainz a égalé la meilleure performance de sa carrière en qualifications au Grand Prix de Hongrie, avec une cinquième place obtenue dans des conditions difficiles.

Carlos Sainz Jr., Renault Sport F1 Team R.S. 18
Carlos Sainz Jr., Renault Sport F1 Team R.S. 18
Carlos Sainz Jr., Renault Sport F1 Team
Carlos Sainz Jr., Renault Sport F1 Team R.S. 18
Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team R.S. 18
Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team arrêté en piste
Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team R.S. 18

Une Renault dans le top 5 en qualifications, on n'avait pas vu ça depuis 2010 ! Cette performance, c'est l'œuvre de Carlos Sainz, qui était comme un poisson dans l'eau lorsque de fortes pluies se sont abattues sur le Hungaroring ce samedi.

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Sainz a accroché la sixième place en Q1 puis une remarquable deuxième position en Q2 avant de se battre pour la deuxième ligne dans le dernier segment des qualifications. L'Ibère explique que Renault lui a demandé de rentrer au stand lors de son cinquième tour en Q3 mais qu'il a préféré conclure son tour, qui lui a permis de signer le troisième chrono provisoire.

Par la suite, les autres concurrents dotés de pneus neufs sont toutefois parvenus à améliorer, et Sainz a ainsi rétrogradé à la cinquième place, surpassé par la Mercedes de Valtteri Bottas et la Ferrari de Sebastian Vettel.

"Au moment où ils m'ont dit de rentrer au stand, j'étais dans mon tour lancé pour la troisième place", commente le pilote Renault. "J'ai décidé de finir mon tour lancé et d'espérer que ces pneus tiennent jusqu'à la fin de la séance. Avec une piste un peu plus sèche comme à la fin de la séance, avec des pneus plus neufs, qui sait ce qui aurait pu arriver. Mais dans des conditions égales, avant que tout le monde ne mette de nouveaux pneus, j'étais troisième, et je ne l'oublierai pas."

Il s'agit d'une performance notable de la part de Sainz, laquelle vient à point nommé pour lui. En effet, il paraît désormais certain qu'aucun baquet ne se libérera chez Red Bull pour ce protégé de la marque au taureau, dont le volant chez Renault pourrait être menacé par un certain Esteban Ocon.

"C'est très important", confirme Sainz. "Bien sûr, nous devons concrétiser, mais même si quelque chose de bizarre m'arrive, je serai très fier de ce que nous avons accompli en qualifications. Comme vous le dites, cela vient à un moment important. L'équipe, les ingénieurs et les mécaniciens me font beaucoup confiance et étaient vraiment, vraiment contents pour moi."

Occasion manquée pour Hülkenberg

Nico Hülkenberg, en revanche, n'est pas parvenu à tirer son épingle du jeu. Victime d'un problème lié à sa pompe de carburant, l'Allemand n'a pas pu prendre la piste dès le début de la Q2, ce après quoi la pluie s'est intensifiée. Il n'a donc pas pu signer de chrono compétitif, échouant au 13e rang.

"Bien sûr, c'est décevant et c'est une opportunité manquée. D'habitude, si on n'est pas dans le top 10, on a au moins l'avantage de pouvoir compenser avec la stratégie, partir avec un pneu différent, mais nous en sommes également privés [à cause de la pluie en Q2]", déplore Hülkenberg.

Propos recueillis par Scott Mitchell

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À propos de cet article

Séries Formule 1
Événement GP de Hongrie
Pilotes Nico Hülkenberg Boutique , Carlos Sainz Jr. Boutique
Équipes Renault F1 Team
Auteur Benjamin Vinel