Ferrari n'a pas fait une "erreur" en appelant Sainz au stand trop tôt

Mattia Binotto, directeur de la Scuderia Ferrari, assure que les stratèges de l'équipe n'ont pas commis une "erreur de jugement" en demandant à Carlos Sainz d'effectuer un undercut, ce dernier refusant l'arrêt pour prolonger son relais.

Ferrari n'a pas fait une "erreur" en appelant Sainz au stand trop tôt

Dépassé par Nicholas Latifi et Yuki Tsunoda avant le second départ du Grand Prix de Hongrie, Carlos Sainz évoluait en cinquième position dans le 22e tour et ne parvenait pas à trouver l'ouverture sur les deux pilotes le précédant en dépit d'un rythme plus compétitif. Ferrari s'apprêtait alors à rappeler le pilote espagnol au stand dans une tentative d'undercut : quelques instants auparavant, Lewis Hamilton avait prouvé l'efficacité de cette stratégie en dépassant Max Verstappen et Daniel Ricciardo après leur arrêt.

Néanmoins, l'appel "box, box" de Ferrari n'a pas reçu un accueil positif côté Sainz, qui a immédiatement répondu : "Non, les gars. J'ai encore beaucoup de rythme, non." Et l'Espagnol a eu raison de tenir tête à son équipe car l'overcut de la Scuderia a très probablement été plus efficace que l'undercut. Cinquième avec 18,5 secondes de retard sur Esteban Ocon, leader de la course, Sainz est rentré au stand dix tours après son refus en ne comptant plus que 12 secondes de retard sur le Français et, surtout, en conservant la troisième place.

Interrogé sur les échanges entre le stand et le pilote au moment de l'arrêt initialement prévu, Mattia Binotto a tenu à préciser que l'écurie n'avait pas fait "une erreur de jugement", le directeur ajoutant : "Ce sont des conclusions auxquelles nous arrivons ensemble, donc avoir une discussion à la radio, c'est notre façon d'aborder la question pour nous assurer d'arriver à la bonne conclusion dans certaines conditions."

"Et je pense que nos stratégies ont toujours été bonnes, elles ont été appliquées non seulement grâce aux stratèges mais aussi grâce à la contribution des pilotes qui sont ceux qui conduisent la voiture et qui connaissent les conditions de piste. Donc, je ne pense pas qu'il s'agisse d'une erreur de jugement parce que la décision finale a été prise par les stratèges. Le pilote a donné son avis, nous avons revu nos simulations, nous avons conclu que c'était le bon choix. Donc, dans l'ensemble, je suis satisfait de cette communication. Encore une fois, cela montre à quel point l'équipe travaille très bien."

Sainz contraint de lever le pied

Muni de gommes dures en bonne santé grâce à l'overcut, Sainz paraissait un temps comme un sérieux prétendant à la victoire. Le pilote Ferrari a confirmé qu'il avait un rythme suffisamment bon pour remporter la course jusqu'à ce qu'une forte dégradation des pneus et une constante préoccupation du niveau de carburant n'aient enterré ses derniers espoirs.

"Nous avons eu des difficultés depuis le début du week-end avec les pneus durs, c'est un pneu sur lequel nous n'avons pas été performants", a regretté Sainz. "J'ai dû attaquer beaucoup plus pour essayer de défendre contre Hamilton, puis les gommes se sont dégradées et j'ai dû économiser beaucoup de carburant, ce qui ne m'a pas aidé à rester sur le podium. Si vous m'aviez dit [après les qualifications] que je me battrais pour le podium, j'aurais signé tout de suite. Mais en voyant [les pilotes] devant moi, je pense que nous aurions dû nous battre pour la victoire."

Sainz a révélé qu'il avait "envisagé" de volontairement lever le pied en fin de parcours afin de conserver sa position au moment de la lutte entre Fernando Alonso et Lewis Hamilton pour la quatrième place. À ce moment de la course, le pilote Alpine contenait le septuple Champion du monde mais ne bénéficiait pas du DRS dans les lignes droites. Ainsi, Sainz a sérieusement réfléchi à laisser son compatriote entrer dans sa zone DRS pour lui donner une meilleure vitesse de pointe face à Hamilton. Néanmoins, cette stratégie aurait également augmenté les chances d'Alonso de le dépasser.

"En tant que pilote, j'envisage toutes sortes de scénarios pour rester devant", a indiqué l'Espagnol. "Mais je devais économiser le carburant et j'étais vulnérable dans le dernier virage parce que je luttais contre mes pneus. Et à cause de cette combinaison, j'ai pris la décision de ne pas risquer ma position [en laissant revenir] Fernando. On ne saura jamais si ce choix était le bon, mais sur le moment, je me devais de jouer la sécurité en m'éloignant de Fernando pour économiser du carburant."

Propos recueillis par Jonathan Noble

Lire aussi :

partages
commentaires

Voir aussi :

Alpine n'a cru au succès d'Ocon qu'à trois tours de l'arrivée
Article précédent

Alpine n'a cru au succès d'Ocon qu'à trois tours de l'arrivée

Article suivant

Aston Martin fait appel de la disqualification de Vettel

Aston Martin fait appel de la disqualification de Vettel
Charger les commentaires
Ces champions que l'on a rarement vus en tête (1/2) Prime

Ces champions que l'on a rarement vus en tête (1/2)

Il est déjà arrivé 22 fois que le pilote couronné en Formule 1 ne soit pas celui qui a parcouru le plus de kilomètres en tête cette saison-là. Si Lewis Hamilton est sacré à Abu Dhabi, il rejoindra ce clan étonnant. En voici dix exemples parmi les plus marquants.

Ces erreurs que Red Bull ne peut plus commettre face à Mercedes Prime

Ces erreurs que Red Bull ne peut plus commettre face à Mercedes

OPINION : L'écurie Red Bull a disposé du package le plus rapide pendant la majeure partie de l'année 2021, mais lors de plusieurs épreuves de la dernière ligne droite, elle a gaspillé le potentiel de la RB16B. Deux Grands Prix avant la fin de saison, elle ne peut pas se permettre de le faire à nouveau avec Lewis Hamilton qui réduit l'écart sur Max Verstappen au classement des pilotes.

Formule 1
26 nov. 2021
Pourquoi l'aileron Red Bull fait des vagues Prime

Pourquoi l'aileron Red Bull fait des vagues

Le DRS oscillant de Red Bull a fait parler de lui lors du Grand Prix du Qatar. Plus précisément, c'est une des configurations de l'aileron arrière de l'équipe qui pose problème.

Formule 1
25 nov. 2021
Hamilton se confie : Verstappen, la diva Mercedes, l'héritier Russell... Prime

Hamilton se confie : Verstappen, la diva Mercedes, l'héritier Russell...

La saison 2021 est certainement l'une des plus intenses qu'ait connues Lewis Hamilton au fil de sa longue et victorieuse carrière en Formule 1. Le septuple Champion du monde s'est confié à quatre médias au Grand Prix du Qatar, dont Motorsport.com, sur de nombreux sujets tels que cette bataille à couteaux tirés avec Max Verstappen, une Mercedes W12 qui lui donne du fil à retordre et son futur coéquipier George Russell…

Formule 1
24 nov. 2021
Les notes du Grand Prix du Qatar 2021 Prime

Les notes du Grand Prix du Qatar 2021

Après le Grand Prix du Qatar, vingtième manche de la saison 2021, nous avons attribué les notes suivantes aux pilotes.

Formule 1
22 nov. 2021
Les plans du Qatar pour sa Coupe du monde annuelle Prime

Les plans du Qatar pour sa Coupe du monde annuelle

Un an avant le début de la Coupe du monde de football 2022, le Qatar organise le premier de ses onze nouveaux Grands Prix de Formule 1. Une exposition médiatique rêvée pour le pays, qui est vivement critiqué sur les questions relatives aux droits de l'homme.

Formule 1
21 nov. 2021
Pourquoi Verstappen se trouve confronté à un héritage Honda Prime

Pourquoi Verstappen se trouve confronté à un héritage Honda

Max Verstappen trouve les pénalités moteur "illogiques", toutefois elles sont en vigueur depuis désormais quatre saisons et ont en grande partie été façonnées par les difficultés rencontrées par Honda au moment de son retour en F1. Retour sur l'évolution récente des sanctions concernant les unités de puissance.

Formule 1
20 nov. 2021
L'influence croissante de la F1 au Moyen-Orient Prime

L'influence croissante de la F1 au Moyen-Orient

L'expansion de la Formule 1 vers de nouveaux territoires n'a pas forcément été accueillie positivement, mais le Moyen-Orient et l'Afrique représentent de nouvelles régions importantes pour le sport automobile. Et les bienfaits commencent déjà à se faire ressentir.

Formule 1
19 nov. 2021