Sainz imagine difficilement Toro Rosso en Q3 à Melbourne

Alors que les essais hivernaux se sont achevés à Barcelone, Carlos Sainz estime qu'il sera difficile pour Toro Rosso de se qualifier dans le top 10 à Melbourne.

Toro Rosso semble avoir les moyens de se battre régulièrement pour les points cette saison, mais Carlos Sainz Jr. considère que le peu de temps qui sépare les essais de Barcelone du premier Grand Prix en Australie sera un frein pour être au niveau d'entrée de jeu. L'an passé, l'Espagnol s'était hissé à neuf reprises en Q3, mais ne croit pas qu'il sera possible d'atteindre cet objectif sur l'Albert Park.

"Franchement, je pense que les autres ont aussi franchi de grosses étapes par rapport à l'année dernière ; Force India, Haas et Renault en particulier", confie Sainz. "Williams va vite. Ce sera donc très, très serré pour la cinquième place du championnat, ou pour avoir la cinquième voiture la plus rapide à Melbourne. Entrer en Q3 sera donc extrêmement difficile."

Sainz considère-t-il que Williams a déjà sa place assurée parmi les quatre premiers ? "Je ne sais pas, c'est probablement un peu trop tôt pour le savoir", admet-il. "Mais ils sont sans aucun doute très forts, et ils seront très difficiles à battre."

Derniers jours positifs à Barcelone

Toro Rosso a connu des débuts difficiles lors des essais de Barcelone, avec un kilométrage affecté par des problèmes de fiabilité durant la première semaine. Les ennuis se sont en partie poursuivis ces derniers jours, mais la distance bouclée a toutefois nettement augmenté.

Jeudi soir, au terme de son ultime roulage avant Melbourne à bord de la STR12 à moteur Renault, Daniil Kvyat se félicitait d'avoir connu sa meilleure journée depuis le début des tests. Un sentiment qu'a également connu Sainz vendredi en bouclant le programme de l'écurie italienne.

"Grâce à ce dernier jour [d'essais], je pense que l'équipe peut être un peu plus optimiste", estime-t-il. "Nous avons encore beaucoup moins de tours que nos rivaux au compteur, et il y a bien plus de potentiel à débloquer sur la voiture. Nous allons rattraper ça pendant la saison."

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