Sainz - Mercedes, "une vraie option" mais "peut-être pas pour 2017"

Si son nom a été cité parmi les candidats potentiels au remplacement de Nico Rosberg chez Mercedes, Carlos Sainz reconnaît l’attrait d’un tel baquet même si, pour 2017, il se projette dans la Toro Rosso.

Sainz - Mercedes, "une vraie option" mais "peut-être pas pour 2017"
Carlos Sainz Jr., Scuderia Toro Rosso STR11
Carlos Sainz Jr., Scuderia Toro Rosso STR11 sur la grille
Carlos Sainz Jr., Scuderia Toro Rosso
Carlos Sainz Jr., Scuderia Toro Rosso
Carlos Sainz Jr., Scuderia Toro Rosso
Carlos Sainz Jr., Scuderia Toro Rosso
Carlos Sainz Jr., Scuderia Toro Rosso STR11
Carlos Sainz Jr., Scuderia Toro Rosso
Carlos Sainz Jr., Scuderia Toro Rosso
Daniil Kvyat, Scuderia Toro Rosso STR11 devant son coéquipier Carlos Sainz Jr., Scuderia Toro Rosso STR11
Carlos Sainz Jr., Scuderia Toro Rosso, dans le parc fermé
Carlos Sainz Jr., Scuderia Toro Rosso dans le parc fermé alors que Fernando Alonso, McLaren, passe

Carlos Sainz fait partie des pilotes d’avenir les plus en vue en Formule 1, après deux saisons très convaincantes au sein de la Scuderia Toro Rosso. Il ne doit finalement le fait d’être encore dans l’équipe junior qu’à la présence chez Red Bull Racing de deux pilotes, eux aussi issus de la filière, qui se sont montrés très performants rapidement et qui disposent d’engagements jusqu’à la fin 2018.

Forcément, dans ces conditions, et même s’il dispose d’un contrat qui court jusqu’en fin de saison 2017, la libération d’un baquet chez Mercedes constitue une opportunité qui n’est pas à négliger, d’autant plus qu’il a été cité parmi les possibles candidats crédibles si les options premières - Valtteri Bottas et Pascal Wehrlein - n’étaient pas retenues.

Lui-même admet qu’il y a réfléchi. "Qui n’y a pas pensé ? Je vois cela comme une vraie option, peut-être pas pour 2017, parce que je suis déjà pleinement concentré sur Toro Rosso et sur le fait de produire une troisième saison aussi bonne voire meilleure que [2016]. "

"Mais oui, le but, comme je l’ai dit avant, est de faire un grand pas vers une équipe d’usine en 2018 et de commencer à me battre pour des championnats. Mais tout dépend du fait d’avoir une bonne année 2017, et je n’ai pas d’autre choix que de me préparer du mieux possible, de penser seulement à mon équipe et de foncer. "

"Mon but premier est d’avoir une bonne année 2017. Je suis impatient d’avoir une nouvelle voiture, avec l’équipe un petit peu rajeunie, avec de nouvelles règles, donc je vais essayer de faire une saison aussi bonne voire meilleure que 2016, ce qui ne sera pas facile. "

"Et à partir de là, j’essaierai d’ouvrir autant de portes que possible pour être dans un top team. J’espère que cette équipe sera Red Bull, ce qui ferait de moi le [pilote le] plus enthousiaste, et c’est ce que j’aimerais après trois années chez Toro Rosso, et si ce n’est pas le cas, j’essaierai d’ouvrir autant de portes que possible pour 2018. "

Pas de "migraines" en 2017 ?

Et justement, concernant la voiture 2017, qui disposera d'un V6 turbo hybride Renault, que peut-il dire ? "J’en saurai peu concernant la nouvelle voiture jusqu’à ce que nous soyons aux premiers tests [en février], et même à la première course. Il sera difficile de savoir où nous nous situons. Ce que j’espère est que le moteur ne nous donnera pas des migraines et que nous n’aurons pas à penser que nous perdons 15/20 km/h lors de chaque course. C’est tout ce que je demande pour 2017. "

"J’ai confiance dans le fait que Toro Rosso, ayant démontré qu’elle pouvait construire un bon châssis, puisse tirer avantage du changement de règlement, en sachant que nous n’allons pas nous battre pour le titre, donc que nous pourrons nous battre pour la quatrième ou la cinquième place."

Interrogé, enfin, sur le fait d’envisager de prendre sa retraite une fois qu’il aura conquis un titre mondial, à l’image de Nico Rosberg, il déclare : "Personnellement, je ne pense pas que je le ferais. J’espère qu’un jour, je serai dans cette position."

"J’aime tellement ce que je fais et j'ai tellement à faire que, même si je gagnais deux ou trois titres, je ne voudrais pas prendre ma retraite. Je vois la victoire comme quelque chose qui fait que vous en voulez plus, comme une drogue. À chaque fois que je gagnais dans les formules inférieures, je voulais gagner plus. "

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