Sainz : Le mode moteur de Mercedes en qualifs est un mystère

Derrière les trois équipes de pointe, la lutte est acharnée en ce début de saison. Williams, Toro Rosso, Haas, Renault et Force India se battent à coups de dixièmes pour les places d'honneur.

En témoigne le combat pour accéder à la Q3 au Grand Prix de Chine, où l'on retrouvait une Force India, deux Toro Rosso, une Williams et une Haas en deux dixièmes à peine !

La Williams de Felipe Massa avait toutefois deux dixièmes d'avance sur ce groupe-là, et selon Carlos Sainz, le mode qualifications de l'unité de puissance Mercedes joue largement en la faveur de l'écurie de Grove dans cet exercice, et plus particulièrement en Q3.

Lorsque l'écart qui sépare Williams de Toro Rosso est évoqué, Sainz répond : "Il n'est pas énorme. Je pense qu'en qualifications, ils ont ces trois dixièmes, mais en course, nous les récupérons parce que le mode moteur Mercedes en qualifications, c'est quelque chose que personne ne comprend encore."

"On voit avec Lewis [Hamilton] comment ils augmentent la puissance d'un coup en Q3 ; Williams fait pareil, c'est une évidence. Mais je pense qu'en course, nous pouvons quand même jouer un peu avec eux, même s'ils sont légèrement plus rapides."

Une hiérarchie instable

Bien que Williams dispose actuellement d'un petit avantage en matière de performance pure, Carlos Sainz estime que la hiérarchie va fluctuer au fil des évolutions et des Grands Prix, selon les caractéristiques des tracés notamment.

"Cela va changer selon les courses, j'en suis sûr à 100%", poursuit l'Espagnol. "Surtout qu'on dirait que Force India amène des nouvelles pièces ici. Nous en apporterons probablement pour Barcelone, puis il y aura l'évolution Renault et des évolutions au fil de la saison. Donc cela changera et variera."

"Williams a certainement la meilleure voiture du milieu de tableau, que ce soit en qualifications ou en course. Puis il y a le reste. Je n'ai pas le courage de choisir l'un des trois autres [Haas, Force India et Renault, ndlr] parce que c'est extrêmement serré et que cela se joue à deux dixièmes en qualifications. C'est enthousiasmant."

Sainz plus haut que jamais

Huitième à Melbourne et septième en Chine, Sainz se retrouve en tout cas dans une situation inédite au championnat puisqu'il tient la septième place, juste derrière les pilotes des top teams, avec dix points au compteur. Jamais n'avait-il été aussi bien placé.

"Je prends beaucoup de plaisir cette année, parce que je me bats pour être le meilleur des autres après Mercedes, Ferrari et Red Bull. Je me bats face à un milieu de peloton très talentueux. C'est une F1 différente de celle du top 6, mais elle est passionnante. Je trouve beaucoup de motivation, et je suis heureux d'être en tête de ce peloton", conclut le pilote Toro Rosso.

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