Sam Michael : "La F1 est devenue un sport de réflexion"

Sam Michael, Directeur Sportif de l'écurie McLaren, pense que la F1 est devenue une discipline plus stratégique depuis l'apparition des pneus Pirelli

Sam Michael, Directeur Sportif de l'écurie McLaren, pense que la F1 est devenue une discipline plus stratégique depuis l'apparition des pneus Pirelli. Le manufacturier propose en effet des gommes qui se dégradent très rapidement, et dans ce contexte, ce sont souvent les pilotes plus expérimentés qui tirent le mieux leur épingle du jeu. Les résultats du Grand Prix de Chine en sont un exemple : “Si vous regardez la Chine, les cinq premières places étaient occupées par les cinq pilotes Champions du Monde - ce n'est pas un accident”, a déclaré Michael. “Cela signifie que la F1 est devenue un sport de réflexion.” “Les dix meilleurs pilotes du plateau sont rapides et talentueux, mais ce qui les sépare c'est leur expérience et leur capacité à s'adapter aux différentes situations. Ils peuvent utiliser dix à quinze ans d'expérience et autant de situations différentes pour changer ce qu'il faut dans le cockpit pendant une course. Ils savent ce qu'il faut faire grâce à leurs erreurs passées.” “Pendant 20 ans, la F1 c'était des courses sprint : à fond sur les pneumatiques, même avec les arrêts aux stands et les ravitaillements”, se souvient Michael. “Mais, avant les ravitaillements, et avant que je n'arrive en F1, c'était un peu similaire à maintenant. Vous tentiez de faire toute la course avec un seul arrêt, voire aucun, en préservant les pneus.” Dans cet environnement de courses tactiques et de gestion des pneumatiques, les rookies sont bien souvent défavorisés et éprouvent des difficultés à s'adapter. “Lorsque vous êtes dans des situations comme celle que vous avez maintenant en F1, ça devient plus difficile pour les jeunes pilotes de s'adapter. Heureusement Sergio [Pérez] peut apprendre de son équipier [Jenson Button]. Mais pour d’autres équipes qui n’ont que des jeunes, c’est difficile.

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