Sebastian Vettel doit encore s'habituer à son Aston Martin

Sebastian Vettel ne cache pas qu'il doit encore apprivoiser son nouveau bolide, l'Aston Martin AMR21.

Sebastian Vettel doit encore s'habituer à son Aston Martin

Recrue phare d'Aston Martin (ex-Racing Point) pour la saison 2021 de Formule 1, Sebastian Vettel avait déjà piloté sa nouvelle monoplace à Silverstone pour un shakedown, mais il n'avait pu effectuer que quelques tours de piste sous la pluie avec des pneus de démonstration. Ses premiers véritables essais au volant de l'AMR21 ont donc eu lieu ce matin à Bahreïn, et le quadruple Champion du monde a parcouru 51 boucles avec un meilleur temps de 1'33"742 en pneus C3 prototypes, avant de céder sa voiture à Lance Stroll pour la séance de l'après-midi.

"C'était très productif", se félicite Vettel dans une interview publiée sur le site officiel de la F1. Il reconnaît néanmoins : "Il reste beaucoup de nouvelles choses auxquelles je dois m'habituer. Bien sûr, la voiture est différente, elle est exploitée différemment, c'est une unité de puissance différente. Il y a beaucoup de boutons et de procédures différents. Mais aussi en matière de maniabilité, la voiture est différente, l'approche est donc différente. Et il y a les trucs de base – la direction, les freins, le comportement de la voiture – auxquels je dois m'habituer."

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"J'ai donc pas mal de marge de progression, et il faut que j'améliore mon pilotage, que je fasse connaissance avec la voiture. Mais la matinée a été, en toute honnêteté, assez délicate, car il y a beaucoup de vent et l'adhérence était faible. Je pense que tout le monde faisait face aux mêmes conditions de piste. Mais c'était quand même très, très bien de me faire une véritable idée de la voiture et de m'habituer aux éléments nouveaux."

Sebastian Vettel, Aston Martin AMR21, monte dans sa monoplace

"Pour l'instant, je n'ai pas prêté beaucoup d'attention aux temps au tour, plutôt à la sensation et à notre programme afin de se faire une véritable idée de la voiture, nous essayons d'extraire beaucoup de données. C'est peut-être un peu ennuyeux à ce stade, mais j'ai pris du plaisir dans la voiture, à glisser, et il reste davantage de choses à venir dans les prochains jours."

Vettel a par ailleurs eu le loisir de découvrir l'unité de puissance Mercedes, lui qui a couru un Grand Prix avec BMW, 113 avec Renault puis 143 avec Ferrari dans le dos depuis le début de sa carrière. "Il est évidemment différent", dit l'Allemand de son nouveau groupe propulseur. "Mais en matière de performance, tout le monde connaît la force du moteur Mercedes, donc de ce côté-là, nous n'avons pas d'excuse."

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Vettel et Stroll vont continuer de se partager le volant de l'Aston Martin AMR21 lors des deux prochains jours, à chaque fois avec l'un en piste le matin et l'autre l'après-midi.

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