Sirotkin croyait qu'il allait rester chez Williams

Sergey Sirotkin révèle qu'il espérait effectuer une deuxième saison en Formule 1, toujours chez Williams, mais son mécène SMP Racing en a décidé autrement.

Sirotkin croyait qu'il allait rester chez Williams
Sergey Sirotkin, Williams FW41, arrive sur la grille
Sergey Sirotkin, Williams Racing
Sergey Sirotkin, Williams FW41
Sergey Sirotkin, Williams FW41
Sergey Sirotkin, Williams FW41

Pour sa première campagne dans l'élite, Sergey Sirotkin s'est classé bon dernier du championnat, avec seulement un point au compteur. Le Russe n'est toutefois pas seul responsable de cette déconvenue, dont une Williams FW41 quelque peu rétive partage la responsabilité. La monoplace conçue à Grove était généralement la plus lente en week-end de Grand Prix et n'a hissé ses pilotes dans le top 10 qu'à deux reprises en course, Lance Stroll ayant engrangé six petites unités.

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À l'issue de cette saison décevante, SMP Racing a donc décidé d'arrêter les frais. La vingtaine de millions d'euros exigée par Williams pour l'octroi du second baquet 2019 a eu raison de la motivation de ce groupe qui soutient la carrière de nombreux pilotes russes, dont Sirotkin. Pourtant, malgré les performances en berne, ce dernier souhaitait et même s'attendait à continuer l'aventure.

"J'espérais vraiment [une seconde saison] et il semblait que ça allait être le cas", déclare le natif de Moscou pour Motorsport.com. "Pendant un bon moment, ça avait l'air assez évident que ce serait le cas. Mais c'est la F1, c'est un monde difficile. Pour y avoir du succès, il y a de très nombreux autres paramètres qui, malheureusement, ne dépendent pas des performances du pilote, la plupart du temps."

"La semaine avant Abu Dhabi, nous avons eu quelques réunions, et j'ai compris que les discussions n'allaient pas dans le bon sens. Bien sûr, SMP Racing voulait être professionnel et n'a pas voulu accepter ces choses-là. Cela m'indiquait que cela n'allait pas se faire. Mais j'ai toujours espéré que quelque chose allait probablement changer. Cela n'a pas été le cas."

L'avenir de Sirotkin, qui s'est classé deux fois troisième du championnat GP2 et a participé aux 24 Heures du Mans 2017, demeure pour l'heure inconnu.

Propos recueillis par Scott Mitchell

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