Pérez ne pensait pas faire long feu chez Force India

Lorsqu'il a rejoint Force India, Sergio Pérez s'attendait de son propre aveu à ce que ce soit un passage bien temporaire. Il y a finalement passé sept saisons.

Pérez ne pensait pas faire long feu chez Force India

Rares sont les pilotes qui ont pris 135 départs en Grand Prix avec la même écurie, et pourtant, c'est ce qu'a fait Sergio Pérez avec la structure de Silverstone, d'abord appelée Force India, puis Racing Point. Pérez a débarqué dans le Northamptonshire en 2014, après avoir vécu un cauchemar chez McLaren en 2013.

Lire aussi :

Le Mexicain avait alors rejoint une écurie qui avait signé 44 victoires et un total de 116 podiums sur les huit saisons précédentes, mais la McLaren MP4-28 a été revue en profondeur par rapport à la monoplace très réussie de 2012, et ce ne fut pas un succès. De surcroît, Pérez n'a marqué que 49 points face aux 73 de Jenson Button, et il a été remplacé par un protégé de l'équipe, Kevin Magnussen, pour 2014. C'est alors qu'il a trouvé refuge chez Force India…

"J'étais si démotivé par la F1 après McLaren", commente Pérez dans une interview avec la F1. "Ma carrière partait en vrille, j'ai rejoint ce qui était à l'époque un top team, mais les choses ont changé. Je me suis retrouvé sans volant assez tard dans l'année, il n'y avait pas beaucoup d'options. Force India – Vijay à l'époque – est arrivé."

"J'ai toujours pensé que ça allait être du court terme. Nous avons signé un contrat d'un an. Tous les ans, c'était un contrat d'un an, jusqu'au dernier, qui était de trois ans… mais qui n'a finalement duré qu'un an !" Effectivement, Pérez a signé un contrat de trois ans en août 2019, jusqu'à fin 2022… avant d'être finalement remplacé par Sebastian Vettel dès 2021 au sein de l'écurie désormais dénommée Aston Martin.

Le vainqueur du Grand Prix de Bahreïn 2020 ne cache en tout cas pas avoir été frappé par le contraste entre l'envergure de McLaren et les ressources modestes de Force India lorsqu'il a visité l'usine de Silverstone pour la première fois. "J'étais sous le choc !" s'exclame-t-il. "Je suis passé de Woking, dont l'usine est probablement la plus impressionnante dans l'Histoire de la Formule 1, à la moins impressionnante, la plus modeste de la F1. J'étais sous le choc."

"Mais j'ai rencontré les gens qui y étaient, j'ai vu leur passion pour la course. Il n'y avait pas de politique, c'étaient de vrais 'racers'. C'est pourquoi ils ont eu un tel succès malgré leur budget et leurs difficultés. Nous nous sommes vraiment bien entendus, car nous sommes de purs 'racers', nous prenons du plaisir à ce que nous faisons, nous nous sommes bien amusés, nous avons connu des mauvais moments mais d'autres merveilleux." Et grâce à ses performances chez Force India/Racing Point, Pérez a signé chez Red Bull pour 2021, de quoi connaître bien d'autres moments merveilleux.

partages
commentaires
Le Grand Prix F1 à Imola devrait porter un nom inhabituel

Article précédent

Le Grand Prix F1 à Imola devrait porter un nom inhabituel

Article suivant

Une F1 Copersucar d'Emerson Fittipaldi est en vente

Une F1 Copersucar d'Emerson Fittipaldi est en vente
Charger les commentaires

À propos de cet article

Séries Formule 1
Pilotes Sergio Pérez
Équipes McLaren , Force India , Racing Point
Auteur Benjamin Vinel
Pourquoi McLaren souhaite changer la façon de voter en F1 Prime

Pourquoi McLaren souhaite changer la façon de voter en F1

La semaine dernière, Zak Brown, PDG de McLaren, a écrit une lettre ouverte dans laquelle il expose en détail ses idées sur la direction que prend la Formule 1.

Les subtiles évolutions qui maintiennent Red Bull dans le coup Prime

Les subtiles évolutions qui maintiennent Red Bull dans le coup

Au Portugal, Red Bull n’a pas été à la hauteur de Mercedes. Pourtant, le résultat du Grand Prix ne reflète pas le potentiel de l’écurie. Avec de nouvelles évolutions apportées, Red Bull affiche de belles promesses pour le reste d’une saison qui s’annonce bien plus indécise que les précédentes.

Formule 1
4 mai 2021
Les notes du Grand Prix du Portugal 2021 Prime

Les notes du Grand Prix du Portugal 2021

Lewis Hamilton s'est imposé pour la deuxième fois de la saison 2021. Après le Grand Prix du Portugal, troisième manche du championnat, voici les notes attribuées aux pilotes.

Formule 1
3 mai 2021
Les données qui laissent Red Bull et Mercedes dans le doute à Portimão Prime

Les données qui laissent Red Bull et Mercedes dans le doute à Portimão

Lewis Hamilton a terminé en tête de la cruciale séance d'EL2 ce vendredi au Portugal, mais l'équipe Mercedes n'est pas certaine d'avoir l'avantage sur Red Bull. Les températures fraîches et le vent, combinés à la surface glissante du circuit de l'Algarve, offrent aux pilotes des conditions difficiles en termes de réglages et de chauffe des gommes, et tout reste à jouer.

Formule 1
1 mai 2021
Les problèmes que la F1 devra affronter avec ses Qualifications Sprint Prime

Les problèmes que la F1 devra affronter avec ses Qualifications Sprint

Annoncées en début de semaine, les Qualifications Sprint, qui seront organisées lors de trois Grands Prix en 2021, ont reçu un accueil mitigé, entre excitation et scepticisme. Mais avant de savoir quel camp aura raison, la Formule 1 doit établir ses critères de réussite pour justifier la mise en place de ce format de manière plus permanente.

Formule 1
29 avr. 2021
Le crash à un million d'euros qui met Mercedes dans l'embarras Prime

Le crash à un million d'euros qui met Mercedes dans l'embarras

Après un GP d'Émilie-Romagne en demi-teinte pour Mercedes, la principale frustration de Toto Wolff, directeur d'équipe, concerne l'accident de Valtteri Bottas et George Russell.

Formule 1
25 avr. 2021
Imola, un test "brutal" pour les pilotes ayant changé d'écurie Prime

Imola, un test "brutal" pour les pilotes ayant changé d'écurie

Cet hiver a vu de nombreux pilotes changer d'écurie. Avec un deuxième Grand Prix organisé sur le circuit piégeur d'Imola, ces pilotes sont revenus sur leur courbe d'apprentissage et le temps nécessaire pour s'adapter à leurs nouvelles montures.

Formule 1
21 avr. 2021
La force de Mercedes avec ses pneus est-elle sa plus grande faiblesse ? Prime

La force de Mercedes avec ses pneus est-elle sa plus grande faiblesse ?

Mercedes a quitté Imola en conservant la tête des deux classements généraux mais ne se fait aucune illusion sur la menace que représente Red Bull.

Formule 1
20 avr. 2021