Quand Sirotkin s'annonçait comme le plus jeune pilote de l'Histoire

Certains d'entre vous ont peut-être découvert Sergey Sirotkin avec sa titularisation chez Williams pour la saison 2018, mais cela fait en réalité quelques années que le jeune Russe toque à la porte de la Formule 1.

Quand Sirotkin s'annonçait comme le plus jeune pilote de l'Histoire

Sergey Sirotkin, pilote d'essais, Sauber

Le 15 juillet 2013, Sauber F1 Team annonçait un partenariat avec de nouveaux investisseurs russes qui impliquait ouvertement l'arrivée de Sergey Sirotkin au poste de titulaire pour la saison 2014.

Après une remarquable campagne 2012, l'écurie suisse réalisait alors des performances plus mesurées avec Nico Hülkenberg et Esteban Gutiérrez, huitième du championnat des constructeurs à mi-saison avec sept points au compteur, et sa situation financière était loin d'être confortable.

D'où l'arrivée de nouveaux sponsors, dont l'Institut national des technologies de l'aviation justement dirigé par Oleg Sirotkin. Il n'était donc pas étonnant que son fils Sergey fasse partie de l'équation.

Enfin, si, mais pour d'autres raisons. À 18 ans, 6 mois et 18 jours au matin du Grand Prix d'Australie 2014, Sirotkin serait devenu le plus jeune pilote de l'Histoire de la Formule 1, battant de près d'un an le record de Jaime Alguersuari (19 ans, 4 mois et 3 jours au Grand Prix de Hongrie 2009). À l'époque, le débat faisait rage au sujet des possibles débuts de l'adolescent, et il était impensable d'imaginer un Max Verstappen arriver à un âge encore plus précoce !

Or, Sirotkin n'avait qu'une expérience encore limitée de la monoplace à son actif en juillet 2013. Un titre en Formula Abarth Europe en 2011, une troisième place en Auto GP en 2012 – deux disciplines au plateau peu compétitif – et un début de saison mitigé en Formule Renault 3.5, où il était le benjamin du peloton, avec trois arrivées dans les points en neuf courses, dont un podium seulement.

Toujours est-il que les intentions de Sauber étaient claires. "Nous devons préparer Sergey à son arrivée en Formule 1", déclarait la directrice d'équipe Monisha Kaltenborn. "Sergey a 17 ans. Nous allons faire de notre mieux pour le préparer à son arrivée en Formule 1, afin qu'il soit notre pilote l'an prochain. C'est pour cela que nous le préparons."

Sirotkin a donc moulé son baquet au mois d'août 2013 en vue de séances d'essais libres d'ici la fin de la saison, qui ne se sont toutefois pas matérialisées, avec seulement un roadshow à Sotchi en vue du premier Grand Prix de Russie de l'Histoire, prévu en 2014.

Des doutes ont commencé à apparaître concernant sa présence au poste de titulaire en novembre, avant qu'il ne soit officialisé comme pilote d'essais pour 2014 le mois suivant, l'écurie préférant recruter Adrian Sutil aux côtés de Gutiérrez.

"Nous travaillons avec Sergey depuis août, et il a pu prendre de plus en plus d'expérience dans le monde de la Formule 1", commentait Kaltenborn. "Avec ce nouveau rôle de pilote d'essais, il passe à l'étape suivante vers le plus haut niveau du sport automobile. Nous le connaissons comme un pilote très concentré, calme et talentueux. Nous allons continuer à le soutenir, notamment dans l'obtention de sa Super Licence. Notre objectif reste de le préparer pour des débuts en Formule 1."

Non seulement Sirotkin n'était pas titulaire, mais il a en plus subi la concurrence d'un autre pilote d'essais, Giedo van der Garde, qui s'est octroyé les séances du vendredi, Sirotkin devant se contenter des EL1 de Sotchi.

À ce stade, le Russe n'avait plus aucune garantie d'avenir avec la structure de Hinwil, qu'il a quittée fin 2014, mais a poursuivi son ascension des formules de promotion. Remportant une course en Formule Renault 3.5 à Moscou, il a couru deux ans en GP2, se classant à chaque fois sur le podium du championnat. C'était suffisant pour rejoindre Renault F1 en tant que pilote de réserve, avant de convaincre Williams d'enfin lui donner sa chance pour des débuts en Grand Prix grâce à ses performances lors des essais d'Abu Dhabi et à ses soutiens financiers.

Sergey Sirotkin, Sauber C33
Sergey Sirotkin, Sauber C33
1/10

Photo de: Alastair Staley / Motorsport Images

Sergey Sirotkin, pilote d'essais, Sauber
Sergey Sirotkin, pilote d'essais, Sauber
2/10

Photo de: Steve Etherington / Motorsport Images

Sergey Sirotkin, Sauber C33
Sergey Sirotkin, Sauber C33
3/10

Photo de: Alastair Staley / Motorsport Images

Sergey Sirotkin, pilote d'essais, Sauber
Sergey Sirotkin, pilote d'essais, Sauber
4/10

Photo de: Alastair Staley / Motorsport Images

Sergey Sirotkin, Sauber C33
Sergey Sirotkin, Sauber C33
5/10

Photo de: Alastair Staley / Motorsport Images

Sergey Sirotkin, pilote d'essais, Sauber
Sergey Sirotkin, pilote d'essais, Sauber
6/10

Photo de: Charles Coates / Motorsport Images

Sergey Sirotkin, Sauber C33
Sergey Sirotkin, Sauber C33
7/10

Photo de: Charles Coates / Motorsport Images

Sergey Sirotkin, pilote d'essais, Sauber
Sergey Sirotkin, pilote d'essais, Sauber
8/10

Photo de: Charles Coates / Motorsport Images

Sergey Sirotkin, Sauber C33
Sergey Sirotkin, Sauber C33
9/10

Photo de: Steven Tee / Motorsport Images

Sergey Sirotkin, Sauber C33
Sergey Sirotkin, Sauber C33
10/10

Photo de: Alastair Staley / Motorsport Images

partages
commentaires
Légende de Monaco, la McLaren-Ford de Senna mise aux enchères

Article précédent

Légende de Monaco, la McLaren-Ford de Senna mise aux enchères

Article suivant

Grosjean veut rester en F1 jusqu'à 40 ans

Grosjean veut rester en F1 jusqu'à 40 ans
Charger les commentaires
Quand Briatore tendait un piège à Zanardi et Jordan Prime

Quand Briatore tendait un piège à Zanardi et Jordan

Alessandro Zanardi a bien cru qu'il allait pouvoir faire ses débuts à domicile au Grand Prix d'Italie 1991, mais il ne s'est pas rendu compte que Flavio Briatore était en train de lui tendre un piège.

Formule 1
23 oct. 2021
Denny Hulme, le plus méconnu des Champions du monde F1 Prime

Denny Hulme, le plus méconnu des Champions du monde F1

Le 22 octobre 1967, Denny Hulme était sacré, au nez et à la barbe des stars de l'époque. Retour sur la carrière du plus méconnu des Champions du monde de la discipline reine.

Formule 1
22 oct. 2021
Les dernières péripéties de l'unique équipe brésilienne de F1 Prime

Les dernières péripéties de l'unique équipe brésilienne de F1

Emerson Fittipaldi est surtout connu pour ses deux titres de Champion du monde de F1 et ses deux victoires aux 500 Miles d'Indianapolis. Mais le Brésilien a également enfilé la casquette de directeur d'équipe. L'ancien designer de l'écurie Fittipaldi, Tim Wright, revient sur une période marquée par des conflits internes, un financement limité et des résultats blancs en dépit d'un excellent casting.

Formule 1
21 oct. 2021
Les erreurs qui ont privé Williams du titre 1991 Prime

Les erreurs qui ont privé Williams du titre 1991

La saison 1991 représente l'une des plus grandes opportunités manquées de l'Histoire de Williams. Des problèmes techniques et des erreurs parfois grossières de Nigel Mansell ont aidé Ayrton Senna à décrocher la dernière de ses trois couronnes mondiales.

Formule 1
20 oct. 2021
Pourquoi l'expansion de McLaren contribue à sa renaissance en F1 Prime

Pourquoi l'expansion de McLaren contribue à sa renaissance en F1

Dans les années 1960 et 1970, McLaren jonglait avec des engagements en F1, en Endurance et à Indianapolis, tout en concevant des F3 et des F2. Aujourd'hui, l'équipe retrouve ses racines, se développe en IndyCar et en Extreme E tout en poursuivant sa renaissance en F1, tandis que la Formule E et le WEC sont à l'étude. Mais n'est-ce pas trop, trop tôt ? Stuart Codling en discute avec Zak Brown.

Formule 1
19 oct. 2021
Innovations bannies : le double diffuseur de Brawn GP Prime

Innovations bannies : le double diffuseur de Brawn GP

La saison 2009 de Formule 1 est célèbre pour avoir vu l'arrivée et le triomphe immédiat de Brawn GP sur les cendres de l'équipe Honda, avec la victoire dans les deux championnats à la clé, scellée il y a 12 ans jour pour jour à Interlagos.

Formule 1
18 oct. 2021
Échanges radio, ou le danger d'une trop grande interprétation Prime

Échanges radio, ou le danger d'une trop grande interprétation

Lewis Hamilton a répondu aux articles le disant "furieux" contre Mercedes après des échanges radio houleux lors du Grand Prix de Turquie. Une mise au point qui rappelle à quel point les extraits radio diffusés en F1 peuvent aussi bien éclairer que déformer une situation réelle.

Formule 1
14 oct. 2021
Vettel : "Certains sujets sont trop importants pour être négligés" Prime

Vettel : "Certains sujets sont trop importants pour être négligés"

Près de quinze ans après son arrivée en Formule 1, Sebastian Vettel a bien changé. Le quadruple Champion du monde n'hésite plus à défendre les causes qui lui tiennent à cœur, telle la protection de l'environnement et des personnes LGBT. Quel avenir aura-t-il à son départ de la Formule 1 ? Le pilote Aston Martin s'est confié à plusieurs médias, dont Motorsport.com Italie.

Formule 1
13 oct. 2021