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Technique - L’étrange aileron avant de l’Alfa Romeo

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Technique - L’étrange aileron avant de l’Alfa Romeo
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15 févr. 2019 à 13:30

Les photos de l’Alfa Romeo 2019 de Formule 1 prises autour du circuit de Fiorano montrent un aileron avant fort différent de celui vu sur les autres monoplaces dévoilées jusqu’ici.

Kimi Räikkönen, Champion du monde de F1 en 2007, a parcouru un peu moins de 100 km au volant de l’Alfa Romeo 2019 sur le circuit privé de Ferrari lors d’une journée de tournage promotionnel.

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Les photos montrent un aileron avant très différent des autres ; le plus novateur vu jusqu’ici. La nouvelle réglementation technique imposée cette année exige l’adoption d’ailerons avant fortement simplifiés.

Kimi Raikkonen, Alfa Romeo Racing

Il faut savoir qu’un fort pourcentage de la traînée d’une monoplace de F1 est généré par la présence des énormes pneus. Auparavant, l’aileron avant servait, en partie, à faire dévier l’air des pneus et ainsi réduire la traînée. Toutefois, la nouvelle réglementation empêche une bonne partie de l’effet de déviation externe des flux d’air. Les ingénieurs de chaque équipe ont donc travaillé à trouver des solutions permettant de retrouver cet effet de dispersion.

Dans une vidéo réalisée par Motorsport.com, Jake Boxall-Legge explique que l’aileron de l’Alfa Romeo se distingue par l’énorme échancrure pratiquée à ses extrémités. Il y a, entre la dérive latérale et les volets, un énorme espace, fort probablement créé afin de laisser un passage aux flux d’air.

Kimi Raikkonen, Alfa Romeo Racing

Les dérives latérales, désormais dépourvues d'ailettes et de canards, possèdent aussi une forme incurvée vers l’extérieur, destinée à repousser l’air loin des pneus avant.

Le volet supérieur possède une grande taille et est doté d’une équerre afin de générer un peu plus d’appui. Il est aussi fortement incliné.

Pourquoi ont-ils choisi chez Alfa Romeo de n’avoir qu’un seul gros volet ? Difficile de l’expliquer,” affirme Boxall-Legge. “Il est certain que les études en CFD et en soufflerie ont démontré les avantages que pouvait procurer un tel aileron. D’autres voitures disposent d’un aileron avant ayant des caractéristiques semblables, mais jamais aussi extrême que celui de l’Alfa.”

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En effet, on peut constater que les volets de certains autres ailerons avant s’affinent lorsqu’ils s’approchent du bord extérieur de l’aileron. Les dérives latérales sont aussi courbées afin de faire dévier l’air autant qu’il est possible de le faire. C’est le cas sur la nouvelle Toro Rosso STR14.

Jusqu’à l’an dernier, cette région externe de l’aileron avant possédait une forme de tunnel et servait à générer un vortex qui repoussait l’air loin des pneus avant,” ajoute Boxall-Legge. “Ceci n’est plus possible et quelques équipes ont justement eu cette idée d’affiner l’extrémité des volets dans le but de créer cet effet de dispersion d’air.”

Alex Albon, Scuderia Toro Rosso STR14

Il est intéressant de noter que la Toro Rosso STR14 fut dévoilée avec un aileron très standard, tandis qu’un aileron différent, doté de volets allant en s’affinant, fut utilisé lors de son déverminage.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB15

À noter aussi que Red Bull Racing semble avoir adopté une voie différente. En effet, à l'occasion de son dévoilement et de ses premiers tours de piste, la RB15 était munie d’un aileron avant aux formes très courantes avec des volets pleine longueur et hauteur.

Il sera intéressant de constater l’évolution des ailerons avant lors des essais hivernaux qui commencent lundi sur le circuit de Barcelone en Espagne.

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Auteur René Fagnan