Toro Rosso-Honda revoit ses ambitions pour Melbourne à la hausse

Brendon Hartley a déclaré que Toro Rosso avait revu à la hausse ses ambitions pour la manche inaugurale de la saison 2018 de Formule 1 à Melbourne, après des essais plus probants que prévu.

L'équipe motorisée par Honda a connu une pré-saison globalement sans gros problèmes, réalisant le troisième plus grand total de tours derrière Mercedes et Ferrari lors des tests de Barcelone. 

Hartley, qui a conclu les essais pour la firme de Faenza, a expliqué que cette dernière s'attendait à un début de saison "difficile" mais que l'équipe avait été si encouragée par les essais qu'elle visait désormais les points dès le début de la campagne 2018.

"Tout le monde est gonflé à bloc et positif", a-t-il déclaré. "Le briefing du début d'année était que nous voulions bâtir tout au long de la campagne. Toro Rosso a vraiment connu un début d'année solide l'an passé, et il y a eu beaucoup de changements également pour s'assurer que nous pouvions progresser durant la saison."

"Le briefing initial était que Melbourne pourrait être difficile, mais en fait, après ces journées d'essais, nous avons dépassé nos propres attentes et nous sommes assurément dans la lutte pour ces points. L'objectif, ce doit être les points. Je pense que Haas, Renault, McLaren ont tous l'air très fort également. Mais je pense que nous sommes par-là."

Le Néo-Zélandais met l'accent sur le fait que le nouveau partenaire moteur, Honda, a rempli les attentes les plus élevées qu'il avait envers la firme japonaise avant ces essais. Quand il lui est demandé s'il sentait que la fiabilité des unités de puissance Honda avait fait taire ses détracteurs, Hartley répond : "Je pense."

"Quand je suis allé à l'usine il y a un mois, tout le monde était vraiment optimiste et positif concernant ce nouveau partenariat avec Honda. J'ai vu à quel point tout le monde travaillait dur, donc j'avais des attentes élevées en venant ici et ils les ont comblées. Le partenariat démarre d'excellente façon."

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Tags barcelone, honda, tests