Tost - Le Safety Car a coûté le podium à Verstappen à Austin

Franz Tost affirme que Max Verstappen a perdu toutes ses chances de grimper sur le podium au Grand Prix des États-Unis dimanche, quand la voiture de sécurité est de nouveau entrée en action en fin de course.

Tost - Le Safety Car a coûté le podium à Verstappen à Austin
Carlos Sainz Jr., Scuderia Toro Rosso avec Franz Tost, Team Principal
Max Verstappen, Scuderia Toro Rosso
Max Verstappen, Scuderia Toro Rosso STR10
Carlos Sainz Jr., Scuderia Toro Rosso STR10 se crashe en qualifications
Carlos Sainz Jr., Scuderia Toro Rosso avec son équipier Max Verstappen, Scuderia Toro Rosso
Carlos Sainz Jr., Scuderia Toro Rosso avec son père Carlos Sainz, Jos Verstappen avec son fils Max Verstappen, Scuderia Toro Rosso
Max Verstappen, Scuderia Toro Rosso STR10
Sebastian Vettel, Ferrari SF15-T et Max Verstappen, Scuderia Toro Rosso STR10 en lutte pour une position
Max Verstappen, Scuderia Toro Rosso STR10

Le Néerlandais a coupé la ligne d'arrivée en quatrième place mais Tost, directeur de l’écurie Toro Rosso, avoue que son protégé aurait encore mieux fait si les Mercedes n’avaient pas pleinement profité des incidents en piste.

Comme Sebastian VettelMax Verstappen a stoppé pour chausser un train de pneus Pirelli tendres lors de la première intervention de la voiture de sécurité, déclenchée par l'immobilisation en piste de la Sauber de Marcus Ericsson. À ce moment-là, Vettel et Verstappen possédaient de bonnes chances de battre les pilotes Mercedes.

Mais l’intervention de la voiture de sécurité virtuelle (VSC), activée après le crash de la Force India de Nico Hülkenberg, et la seconde présence en piste de la vraie voiture de sécurité après l’accident de la Red Bull de Daniil Kvyat, ont permis à Nico Rosberg et à Lewis Hamilton de changer de pneus sans perdre trop de temps.

Interrogé sur ce qui serait arrivé en fin de course sans ces interventions du Safety Car, Tost a déclaré à Motorsport.com : “Si cela n’était pas arrivé, je suis convaincu que Vettel aurait remporté la course."

“Je n’ai pas compris pourquoi les Mercedes ne se sont pas arrêtées [lors de la première neutralisation par la voiture de sécurité] puisqu’ils devaient changer une autre fois de pneus. Et si cela s’était poursuivi, je ne crois pas qu’ils auraient pu rattraper Vettel”.

Tost ajoute: “Et je crois que Max [Verstappen] aurait pu aussi terminer sur le podium. C’est cela que je calculais. Mais malheureusement, l’autre neutralisation a bien aidé Mercedes. Néanmoins, ce fut une superbe performance et un très bon résultat. Je suis super heureux pour l’équipe et les pilotes”.

Verstappen s’améliore

Tost fait remarquer que la course de Verstappen vers la quatrième place démontre sa vitesse et son flair en course, et qu’il s’est grandement amélioré au cours de sa première saison en F1.

Incontestablement, il s’améliore. Il grimpe une pente très raide, et il a accompli de l’excellent travail ce week-end. Je peux vous démontrer pourquoi. Vendredi, à cause d’un ennui technique, il n’a pas pu rouler en essais libres. Il s’est présenté [dimanche] pour les qualifications sans vraiment connaître la piste, et il a atteint la Q3”.

Tost poursuit son analyse : “Il a fait une excellente performance en course, demeurant dans le groupe de tête. En fin de parcours, il a contrôlé son rythme tout en roulant vite et en préservant ses pneus. Il a tout maintenu sous contrôle et il a été vraiment impressionnant. Il a effectué un boulot fantastique”.

Sainz tout aussi impressionnant

Franz Tost croit que son autre pilote, Carlos Sainz, mérite les mêmes hommages pour sa combativité, lui qui s’est bien remis de son accident en qualifications.

Carlos a lui aussi effectué du travail formidable, car il a eu cet accident. Il a pris un bon départ depuis la 20e place, pointant en 11e position à la fin du premier tour. Il a montré une bonne agressivité sans toucher à d’autres voitures et en évitant les ennuis.

“Son dernier relais a été très excitant. Regardez le nombre de voitures qu’il a doublées. Il a aussi démontré qu’il possède beaucoup de potentiel. Nous deux pilotes ont livré d’excellentes performances”, confie Tost.

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