Troisième, Ricciardo satisfait de prendre le départ en supertendres

Le pari stratégique a été différent des deux côtés du garage Red Bull à Austin. Pour Daniel Ricciardo, troisième des qualifications, l'optimisme est de rigueur.

Daniel Ricciardo affichait une mine plutôt réjouie à l'issue des qualifications à Austin. L'Australien, ambitieux et optimiste depuis le début du week-end, a pourtant pu mesurer que l'écart de performance avec les Mercedes était finalement un peu plus conséquent que ce qu'il pouvait espérer, à savoir une demi-seconde. Néanmoins, il assure que la situation reste intéressante en vue de la course, au sein d'une écurie Red Bull qui mise une nouvelle fois sur son bon rythme sur les longs relais. 

"Je ne suis pas inquiet, nous nous y attendions", tempère l'Australien, qui s'affirme chaque week-end un peu plus comme le troisième homme de 2016. "Max [Verstappen] voulait tenter le tendre, et ça m'allait d'utiliser les supertendres. Hier, j'étais plus à l'aise avec eux sur les longs relais, et cela devrait m'aider à prendre un bon départ également."

Contrairement à son coéquipier, qui s'élancera à ses côtés en deuxième ligne avec les gommes tendres, Ricciardo fait donc confiance à son bon feeling avec les enveloppes les plus tendres disponibles ce week-end. 

Concernant la lutte pour la victoire, il ne l'exclut pas totalement mais assure que ce sera très difficile d'en entretenir l'espoir. En revanche, le pari semble à nouveau gagné face à des Ferrari à nouveau en perte de vitesse, dans l'optique de la deuxième place du Championnat constructeurs. 

"Hier, nous n'étions pas vraiment proches de Mercedes, nous pensons qu'ils seront très durs à battre, mais nous avons un bon matelas par rapport à Ferrari", constate Ricciardo. "Nous verrons ce qui se passera, mais espérons que le supertendre me donnera un petit bonus d'adhérence à l'extinction des feux."

"Le dernier virage était un peu raté, mais je suis content. Troisième, c'est bien. Nous partons en supertendres, nous en avons parlé avant la séance et Max préférait les tendres, moi les supertendres. J'espère prendre un meilleur départ et me mêler aux Mercedes ! Bien sûr, ça se jouera entre elles, mais j'espère faire l'arbitre !"

"Je vais faire de mon mieux pour gagner demain. Lewis et Nico sont devant moi, mais ces pneus supertendres devraient m'avantager."

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A propos de cet article
Séries Formule 1
Événement GP des États-Unis
Sous-évènement Qualifications
Circuit Circuit of the Americas
Pilotes Daniel Ricciardo
Équipes Red Bull Racing
Type d'article Réactions
Tags austin, cota