Un première place encourageante pour Ricciardo et Red Bull

Daniel Ricciardo et Red Bull Racing ont connu une excellente journée en ce deuxième jour d'essais à Barcelone

Daniel Ricciardo et Red Bull Racing ont connu une excellente journée en ce deuxième jour d'essais à Barcelone. Au volant de la RB11, Ricciardo a signé le meilleur chrono en 1'24"574 et a bouclé pas moins de 143 tours du circuit catalan : c'est un vrai progrès pour l'écurie de Christian Horner.

Outre la satisfaction d'être en tête du classement, Ricciardo met l'accent sur le programme réalisé ce vendredi : "C'était meilleur, vraiment meilleur. Nous essayons depuis un moment de faire une journée à plus de 100 tours et c'est bien que nous en ayons fait dans les 140 aujourd'hui, c'est solide. Le kilométrage important, mais nous nous sommes aussi entraînés aux arrêts au stand, nous avons fait ce qui ressemble à des simulations de course, ainsi que des runs visant davantage la performance. C'était très bien".

"Évidemment, ce ne sont que des essais privés", reconnaît l'Australien. "Mais c'est encourageant de nous voir en haut du classement, dans ce peloton de tête. On ne sait pas qui roule avec quelle quantité d'essence, mais c'est néanmoins encourageant".

C'était notamment la première fois que Red Bull effectuait de longs relais lors de ces essais hivernaux. "Nous avons fait nos premiers longs relais depuis longtemps, donc il fallait reprendre de zéro", explique Ricciardo. "Lors du premier relais, j'étais trop calme avec les pneus, puis j'en faisais trop, donc il fallait retrouver cette constance. C'est un peu délicat, mais la voiture n'était pas trop mauvaise".

"C'est toujours dur pour les pneus ici. L'avant-gauche souffre, mais c'est l'arrière qui a des problèmes dans le dernier secteur. Je pense que notre compromis sur l'ensemble du tour était correct. Nous verrons. Ce sera très différent quand nous reviendrons ici dans cinq mois, donc je n'y prêterais pas trop attention".

Ces 143 tours engrangés mettent également Ricciardo en confiance quant à sa forme physique, trois mois après la dernière course de la saison 2014 : "C'est également bon pour ma forme physique, car je peux me rendre à Melbourne avec une distance de Grand Prix d'expérience. Cela me donne confiance en moi".

Désormais, quel programme pour le pilote Red Bull ? La relaxation est à l'ordre du jour. "Je vais rentrer quelques jours, m'entraîner un peu à la maison, me détendre un peu, puis revenir et, j'espère, être prêt pour deux autres jours à plus de 100 tours", conclut-il avec optimisme.

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