Van der Garde pense avoir fait le maximum

Après son exceptionnelle performance en qualifications (troisième en Q1), tout restait à faire lors de la course pour Giedo van der Garde, qui s'élançait quatorzième sur la grille de son Grand Prix à domicile

Après son exceptionnelle performance en qualifications (troisième en Q1), tout restait à faire lors de la course pour Giedo van der Garde, qui s'élançait quatorzième sur la grille de son Grand Prix à domicile. Contrairement aux Marussia de Bianchi et Chilton, toutes deux passées en Q2 également, van der Garde a tenu son rang au départ, conservant sa quatorzième place. Au volant de sa modeste Caterham, le pilote néerlandais a logiquement rétrogradé dans le classement lors des premiers tours, mais a tenu un très bon rythme durant toute la course. Van der Garde a même devancé Pastor Maldonado à l'arrivée après que ce dernier a écopé d'un stop & go, résistant au pilote Williams lors des deux derniers tours. Au final, c'est une seizième place bien méritée pour le pilote Caterham. “J'ai pris un bon départ”, commente van der Garde. “J'avais de l'espace au premier virage et j'ai tenu la 14e place jusqu'au milieu du deuxième tour, mais par la suite, ce n'était pas vraiment possible de retenir certaines des voitures qui étaient parties derrière nous. En étant réalistes, nous nous y attendions, donc je me suis concentré sur le fait de creuser l'écart sur Bianchi et Chilton, un écart suffisant pour parvenir à faire la course que nous avions prévu. Lors du dernier relais, j'ai bien bataillé avec Maldonado pour la seizième place, jusqu'au drapeau à damier, en attaquant autant que possible pour garder cette place”. “Dans l'ensemble, ça a été un weekend vraiment bon. Cela aurait été intéressant de voir ce qui se serait passé s'il avait plu aujourd'hui, mais pour ce qui était effectivement ma première course à domicile en F1, je pense que nous avons tiré le maximum de la voiture. Samedi, c'était un sentiment incroyable, et je suis ravi que nous ayons pu donner un tel boost au moral à l'équipe, à nos partenaires et aux fans, en qualifications. Désormais, nous devons nous assurer de pouvoir recommencer lors du reste de la saison à chaque fois que l'opportunité sera à notre portée”, conclut-il. Si cette seizième place est loin de permettre à Caterham de s'octroyer la dixième place du championnat des constructeurs, elle consolide toutefois les résultats de l'équipe anglo-malaise face à sa rivale : Caterham compte plus de 14e et de 15e places que Marussia, et désormais autant de 16e places. Il ne reste néanmoins que huit courses à l'équipe pour obtenir une 13e place providentielle.

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