Verstappen souhaiterait des F1 "100 à 150 kg" moins lourdes

Alors que la FIA est difficilement parvenue à une baisse de 30 kg du poids minimum des monoplaces pour 2026, Max Verstappen estime qu'il faudrait retirer "au moins 100-150 kg" aux F1 actuelles.

Max Verstappen, Red Bull Racing, vainqueur, en conférence de presse

Photo de: Mark Sutton / Motorsport Images

Avant le GP du Canada, la FIA a dévoilé les grandes lignes de la réglementation technique 2026 côté châssis, qui doit être ratifiée plus tard ce mois-ci. L'un des objectifs des instances était de rendre les monoplaces plus compactes et plus légères, avec une baisse de 30 kg annoncée, les F1 de la prochaine génération devant respecter un poids minimum de 768 kg, pilote compris, contre 798 actuellement.
La question du poids des voitures est particulièrement sensible actuellement car depuis l'arrivée des motorisations turbo hybrides, la partie électrique représente une masse difficilement compressible en raison des batteries ; aujourd'hui encore, à la troisième saison du cycle réglementaire actuel, certaines voitures sont encore en surpoids.
Et la réglementation moteur 2026, dont les principaux éléments ont été arrêtés en 2022, voit une augmentation de l'électrification, avec une puissance à parts égales entre les blocs thermique et électrique, ce qui augmente encore le poids consacré au stockage de l'énergie récoltée avant d'être déployée. À cela s'ajoute d'autres problématiques, comme celle encore plus importante du renforcement permanent de la sécurité.
Dans ces conditions, et en dépit de dimensions plus réduites, retirer 30 kg relève donc déjà presque de la gageure, d'aucuns s'attendant à ce qu'il soit difficile d'atteindre la barre des 768 kg en 2026. C'est le cas également pour Max Verstappen : "Ça va être très dur vu la situation actuelle, mais on verra", a déclaré le Néerlandais pour Motorsport.com. "Je veux dire, même aujourd'hui, certaines équipes sont en surpoids, n'est-ce pas ? Donc, encore réduire de 30 kg... Bien sûr, je sais que les dimensions changent un peu, mais je ne suis pas sûr que ces 30 kg représenteront le scénario parfait."
Max Verstappen, Red Bull Racing RB20, celebrates on track after winning the race

Max Verstappen, Red Bull Racing RB20, celebrates on track after winning the race

Photo by: Andy Hone / Motorsport Images

Quand il lui a été demandé si cette cure d'amaigrissement pouvait suffire à combler les attentes des pilotes et à offrir une expérience de pilotage plus intéressante, Verstappen de répondre : "Il faudrait au moins 100-150 kg [de moins]. Pour l'instant, avec la manière dont les choses se passent actuellement, ce n'est bien entendu pas possible. Mais ça a également à voir avec le moteur, pas vrai ? C'est lié au moteur et aux batteries... C'est très lourd, long, et large."
"Aujourd'hui, c'est un vœu pieux, mais c'est certainement ce dont nous avons besoin, pour rendre la voiture plus agile et probablement un peu plus fun [à piloter]. La sécurité a beaucoup alourdi [les voitures], ce qui est évidemment une bonne chose, mais je suis sûr que nous pourrions faire les choses un peu différemment. Cela dépend des règles que vous rédigez."
Les F1 version 2026 ne seront plus dotées du DRS que l'on connaît aujourd'hui. En lieu et place, il y aura d'un côté de l'aérodynamique active, qui permettra à tous les pilotes de débraquer les ailerons dans certaines lignes droites pour gagner en vitesse de pointe, et de l'autre le "manuel override", sorte de boost de puissance électrique disponible pour les pilotes qui se trouvent derrière d'autres concurrents.
Sur ce dernier dispositif, Verstappen a déclaré : "Je ne sais pas à quel point ça va être efficace. Je n'ai pas encore regardé ça." Puis sur le ton de l'humour, en référence à Mario Kart, il a ajouté : "Peut-être qu'il faut quelques bananes, et une carapace rouge..."
Avec Ronald Vording et Ewan Gale
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