Verstappen - "Je fixerai un objectif après quatre courses"

À l'issue des essais hivernaux, c'est toujours une part d'incertitude qui entoure la hiérarchie. Aussi Max Verstappen refuse-t-il de se fixer un objectif pour le début de saison.

Red Bull semble faire partie des trois grandes forces du plateau, comme l'an passé, mais il reste à savoir où la structure de Milton Keynes se situe par rapport à Mercedes et Ferrari. Bien que la RB13 eût l'air un peu en retrait à Barcelone, il est possible qu'elle ait caché une partie de son potentiel, et les évolutions apportées en Australie pourraient de toute façon changer la donne.

"Nous ne saurons pas où nous sommes avant Melbourne", déclare Max Verstappen pour GPUpdate.com. "Melbourne est un circuit complètement différent, les équipes apporteront des évolutions, et c'est pourquoi regarder les chronos ici, à Barcelone, est un peu inutile. Bien sûr, on garde un œil sur ce qui se passe, mais on ne s'inquiète pas de savoir si ça se passe bien ou pas. C'est pour ça que je n'ai pas d'objectif pour 2017."

"Je fixerai un objectif après quatre courses, car à ce moment-là, nous aurons fait des courses différentes sur des circuits différents, ce qui donnera une indication de ce que nous pouvons réaliser."

Verstappen s'est également exprimé au sujet d'un aileron de requin qui divise au sein du paddock, son esthétisme étant contesté, notamment par le directeur du team de Verstappen, Christian Horner.

"J'aime vraiment le nouvel aileron arrière et l'aileron de requin", indique toutefois le Néerlandais. "Beaucoup de gens disent que l'aileron de requin est laid, mais pour être honnête, je l'aime, puis il y a l'aileron avant, les déflecteurs... tout est beau. Les voitures 2016 ont vraiment l'air ennuyeuses par rapport à celles-ci. Cela ressemble davantage à ce que devrait être une voiture de course."

VES devient VER

Enfin, un changement notable pour cette saison 2017 : l'abréviation officielle de Verstappen sur vos écrans va devenir VER, après que le pilote Red Bull a été contraint d'utiliser VES pendant deux ans à cause de la présence récente de Jean-Éric Vergne en Formule 1. En effet, la première fois que Verstappen a pris la piste pour des essais libres en week-end de Grand Prix, Vergne était encore titulaire avec l'abréviation VER.

"Je la voulais dès le début, mais parce que Vergne était pilote d'essais, ils [la FIA] ne me l'ont pas donnée", commente Verstappen. "Quand Vergne a quitté Ferrari, j'ai dit que je voulais VER, les trois premières lettres de mon nom, comme mon père à l'époque, et ça a été approuvé : c'est déjà sur nos écrans de chronos."

La saison 2017 sera la première campagne complète chez Red Bull pour Max Verstappen, qui a rejoint l'équipe au Grand Prix d'Espagne 2016.

 

Artwork Red Bull RB12 2016, première victoire de Max Verstappen
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