Verstappen loin de la limite pour ses premiers essais

Douzième temps de la première séance d'essais libres à Suzuka, Max Verstappen a accompli avec brio son premier test grandeur nature en F1

Douzième temps de la première séance d'essais libres à Suzuka, Max Verstappen a accompli avec brio son premier test grandeur nature en F1. Revenu au statut d'observateur attentif dans le stand Toro Rosso dès les EL2, le Néerlandais a effectué une première sortie convaincante au volant de la STR9.

Malgré un problème moteur en fin de séance, Verstappen a bouclé 22 tours sans commettre d'erreur. Sa priorité était de s'habituer à la monoplace, lui qui n'avait pu rouler en F1 que dans une Red Bull de la saison 2012 lors d'essais privés. C'est donc avec beaucoup de précautions qu'il a pris la piste, s'étonnant quelque peu du chrono qu'il a pu réaliser.

"Bien sûr, je n'étais pas proche de la limite", assure-t-il. "J'ai juste piloté prudemment sans rien faire de fou. Pour moi, l'essentiel aujourd'hui était d'essayer de faire beaucoup de tours. J'ai juste fait des tours, je me suis habitué à la voiture, au circuit car ce n'est pas un tracé facile. Mais quand j'ai vu le temps sur les écrans j'étais heureux."

"Le plus gros défi était vraiment de s'habituer à la voiture. C'est un peu différent de la voiture de 2012. Tous les systèmes, la gestion de l'accélérateur, et puis tout le travail avec l'équipe ; tous ces boutons sur le volant. C'était nouveau pour moi aussi mais je crois que tout s'est bien passé."

Néanmoins, la gestion des systèmes hybrides et la complexité des nombreuses options à manipuler n'effraient pas le pilote de 17 ans, devenu ce vendredi le plus jeune de l'histoire à participer à une séance officielle en Formule 1.

"En faisant partie de la jeune génération, on grandit avec ce types de choses", explique-t-il. "Vous jouez plusieurs fois à la PlayStation et vous pouvez voir les nombreux boutons – ils sont tous là – donc vous avez déjà une première impression de tout ça."

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