Verstappen n'échappera pas à des pénalités à Monza

Après avoir souffert d'une nouvelle défaillance moteur à Spa-Francorchamps, Max Verstappen ne pourra pas éviter une pénalité moteur à Monza le week-end prochain.

Verstappen n'échappera pas à des pénalités à Monza
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13, Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB1
La voiture de Max Verstappen, Red Bull Racing RB13, est ramenée par les commissaires après d'être arrêtée en bord de piste
Max Verstappen, Red Bull Racing
Abandon pour Max Verstappen, Red Bull Racing
Abandon pour Max Verstappen, Red Bull Racing
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
Max Verstappen, Red Bull Racing, après son abandon
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13
Max Verstappen, Red Bull Racing RB13, et Daniel Ricciardo, Red Bull Racing RB13

Alors qu'il était le mieux placé des pilotes Red Bull au début de la course en Belgique, Max Verstappen a été contraint de subir son sixième abandon de la saison, le troisième directement lié à l'unité de puissance Renault, qui s'est mise en mode sécurité alors qu'il occupait la cinquième position.

Avant la manche belge, le pilote néerlandais avait reçu le quatrième moteur à combustion interne (ICE) de sa saison. Il est également à la limite du seuil autorisé avec le MGU-H, mais n'a en revanche utilisé que trois turbos et deux MGU-K, batteries et composants électroniques jusqu'à présent.

Selon Christian Horner, l'ICE devra être changé pour le Grand Prix d'Italie, ce qui engendrera au minimum une pénalité de dix places sur la grille de départ. Red Bull Racing devra décider de "profiter" ou non de cette occasion pour renforcer son stock de composants moteur avant la fin de la saison, moyennant une pénalité plus lourde.

"Je peux comprendre sa frustration, mais la majorité [des problèmes] sont hors de mon contrôle", déplore Christian Horner auprès de Motorsport.com. "Il est maintenant dans la ligne de mire de pénalités à Monza, donc c'est vraiment frustrant pour lui. Notre motoriste a présenté ses excuses et est très conscient du fait que sa fiabilité et son produit ne sont pas au niveau attendu."

Red Bull impuissant

Pour Red Bull, l'impuissance règne face à la situation dans laquelle se retrouve Max Verstappen, désormais relégué à 65 points de son coéquipier au championnat.

"Il est juste désespérément malchanceux", soupire Christian Horner. "Les problèmes ne sont pas liés à la voiture, c'est le moteur. Nous ne savons pas ce qui se passe en coulisses, mais Renault a toujours fourni un équipement identique aux deux pilotes au cours de toute notre histoire. C'est de la malchance que les défaillances surviennent le dimanche de son côté du garage. Daniel a connu de nombreuses défaillances, mais elles ont tendance à survenir le vendredi ou le samedi plutôt que le dimanche. C'est un nouveau podium manqué pour lui, certainement le quatrième ou le cinquième sans que ça ne soit de sa faute."

Ce que souhaite ardemment le directeur de l'écurie de Milton Keynes, ce sont des progrès significatifs de la part de Renault, particulièrement en vue de la saison prochaine : "On vit toujours dans l'espoir. Ferrari a réussi à le faire. Ils étaient dans une situation pire que Renault en 2014, et en investissant dans les bons domaines, en amenant les bonnes personnes, ils se sont retrouvés dans une position compétitive. Ça démontre que c'est possible, avec les bonnes personnes, la bonne volonté, le bon désir de faire et le bon financement."

Propos recueillis par Lawrence Barretto

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