Verstappen élu sportif de l'année aux Pays-Bas

Max Verstappen a été élu sportif de l'année dans son pays, à l'occasion d'une cérémonie qui s'est déroulée mercredi soir.

Cette année, le pilote Red Bull Racing est devenu à Barcelone le plus jeune de l'Histoire de la Formule 1 à remporter un Grand Prix, et le premier Néerlandais à décrocher une victoire dans la catégorie reine. Il s'était imposé face aux Ferrari, après l'accrochage des Mercedes de Lewis Hamilton et Nico Rosberg dans le premier tour. 

Max Verstappen n'était pas présent pour récupérer son prix, qu'est allé chercher pour lui l'ancien pilote de F1 et star de l'Endurance Jan Lammers. Néanmoins, il s'est adressé à l'assistance via un message vidéo, dans lequel il s'est dit "très honoré"

"C'était une superbe saison pour moi, avec de nombreux moments forts", a-t-il dit. "Ce dont je me rappellerai toujours, évidemment, c'est la victoire. C'était un moment très émouvant. C'est quelque chose pour quoi on travaille très dur depuis le plus jeune âge. Je crois que tout le monde le comprendra."

Âgé de 19 ans, Verstappen a terminé cinquième du championnat, malgré les quatre premières courses de l'année disputées avec Toro Rosso, chez qui il a fait ses débuts en F1 en 2015.

Verstappen a également mentionné Johan Cruyff, la légende du football néerlandais, disparu en mars, et qui lui avait rendu visite lors des essais hivernaux à Barcelone, quelques semaines seulement avant son décès. 

"Je suis vraiment heureux de l'avoir rencontré", a souligné Verstappen. "Bien sûr, c'était quelque chose de très, très émouvant après la victoire."

Verstappen a également fait allusion au numéro 14 que portait Cruyff, qui a été retiré par le club de l'Ajax Amsterdam en son honneur en 2007 : "J'ai lu son livre et il est écrit qu'il était fasciné par les chiffres. Ma victoire est arrivée après une heure, 41 minutes et 40 secondes, soit deux fois 14 [1:41'40]. Je crois que ça la rend un peu plus particulière."

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