Verstappen s'offre une troisième place inattendue

Le pilote Red Bull s'installera en deuxième ligne dimanche matin à Suzuka, derrière les deux Mercedes.

Verstappen s'offre une troisième place inattendue
Le poleman Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1, le deuxième Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1, le troisième Max Verstappen, Red Bull Racing
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Des ingénieurs avec la voiture de Max Verstappen, Red Bull Racing RB14, dans les stands
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14
Max Verstappen, Red Bull Racing RB14

Sur une piste aux conditions changeantes, et dans une Q3 marquée par la pluie qui a mis fin prématurément au combat, Max Verstappen a su tirer son épingle du jeu à Suzuka. Derrière des Mercedes intouchables, et pendant que Ferrari sciait sa propre branche, le pilote Red Bull a fait ce qu'il avait à faire dès son premier tour rapide : suffisant pour lui octroyer la troisième place sur la grille de départ dimanche.

La réussite du Néerlandais contraste également avec les nouveaux malheurs rencontrés par son coéquipier, Daniel Ricciardo. Victime de ce qui ressemble à nouveau à un problème sur le moteur Renault, l'Australien n'a même pas pu défendre ses chances en Q2 et partira seulement 15e.

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Pourtant, le tracé de Suzuka ne prédestine pas la RB14 à y signer un excellent résultat, et Verstappen avait clairement manifesté son mécontentement vendredi soir quant au comportement de sa monoplace. Le voici néanmoins en position d'outsider !

"De façon réaliste, ça aurait été dur de battre Ferrari, nous aurions été proches, mais nous avons pris la bonne décision en Q3", se félicite un Verstappen conscient d'avoir avant tout exploité les circonstances de ces qualifications. "Je suis très content d'être troisième. C'est dommage de ne pas avoir pu donner aux fans une Q3 très cool, mais c'est beau de voir leur passion, ils sont restés dans les tribunes."

"Je ne m'attendais pas à partir troisième, mais nous avons de meilleures chances de podium désormais", entrevoit-il alors que la Red Bull est toujours plus proche de la concurrence en rythme de course que sur un tour rapide.

Depuis la deuxième ligne, Verstappen peut-il même se voir comme un élément perturbateur, en ajoutant notamment des places d'écart entre les Mercedes et les Ferrari, ou bien en allant titiller Hamilton et Bottas ? L'intéressé, interrogé sur le rôle qu'il pourrait jouer dans la bataille pour le titre, écarte le sujet d'un air taquin : "Est-ce encore une bataille ? Je n'en suis pas sûr !"

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