Vettel : "Pas sûr que Ricciardo m'ait vu"

Sebastian Vettel a de nouveau été pris dans un accrochage qui l'a renvoyé loin dans le peloton dans le premier tour de course du Grand Prix des États-Unis, au terme duquel il a de nouveau perdu des points sur Lewis Hamilton.

Vettel : "Pas sûr que Ricciardo m'ait vu"

Quand l'Allemand a pris l'avantage sur Daniel Ricciardo en fin de ligne droite de retour juste après le départ, sans doute pensait-il avoir fait le plus dur pour revenir à portée des Mercedes. Mais, en perdant légèrement l'avant au freinage du virage 12, il a offert à l'Australien l'opportunité de lui contester sa position dans le virage 13, par l'extérieur. C'est à ce moment-là que Vettel, en voulant réaccélérer plus tôt, a dû contre-braquer, ce qui l'a envoyé contre la RB14 et en tête-à-queue.

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De nouveau, comme en France, comme en Italie et comme au Japon, Vettel a été au contact avec un adversaire et l'a payé cher. Renvoyé à la 15e position, il n'avait quasiment plus son destin en main. Sa remontée a été rapide au volant d'une voiture bien plus performante que la plupart des adversaires et pas abîmée dans l'incident, mais quatre hommes équipés de monoplaces aussi rapides le séparaient de la première position.

Et même si la stratégie à deux arrêts de Hamilton et les difficultés pneumatiques de Bottas ont assuré que le Britannique ne soit pas sacré dès Austin, le pilote au numéro 5 a de nouveau perdu des points sur son adversaire pour le titre, l'obligeant désormais à remporter les trois courses restantes pour maintenir son dernier espoir.

Logiquement peu disert, Vettel s'est toutefois montré heureux pour son équipier, vainqueur de la course, devant qui il s'est écarté à la mi-course : "Mitigé. Vraiment content pour Kimi, pas satisfait de ma course."

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Au moment de revenir sur la touchette avec Ricciardo, il déclare : "Je ne sais pas. J'ai dû être dans son angle mort, je ne suis pas sûr qu'il m'ait vu. Le virage ne cessait de se resserrer et nous nous sommes touchés. C'est dommage. J'ai beaucoup perdu et j'ai dû remonter."

Quand il lui est demandé si le doublé était possible au volant de Ferrari particulièrement véloces, il répond : "Je ne sais pas, mais c'est sûr que nous aurions pu faire mieux que premier et quatrième."

"Je suis content pour [Kimi], vraiment. Une dure semaine pour l'équipe. Pour moi, c'est encore dur. Ça aurait dû être une meilleure journée."

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