Vettel doute de l'influence du COVID-19 sur la décision de Ferrari

Sebastian Vettel est revenu sur les conditions dans lesquelles il a appris la non reconduction de son contrat avec Ferrari, et doute que le COVID-19 soit une cause de ce changement de cap.

Vettel doute de l'influence du COVID-19 sur la décision de Ferrari

La veille des premiers essais du Grand Prix d'Autriche, Sebastian Vettel a changé sa version des faits au sujet de la rupture avec Ferrari, assurant qu'il avait été surpris par l'appel de Mattia Binotto lui annonçant qu'il ne poursuivrait pas au sein de la Scuderia l'an prochain. L'Allemand comprend la volonté de renouveau chez Ferrari après plusieurs saisons difficiles durant lesquelles il a tout tenté pour obtenir le titre, mais regrette le changement de décision inattendu de son équipe.

"Je pense que les cinq dernières années n'ont pas amené ce qui était l'objectif des deux côtés", explique-t-il dans une interview pour la chaîne autrichienne Servus TV. "Cependant, je pense que ça aurait été une option de continuer et de travailler sur cet objectif. Et ça m'avait été communiqué de la même manière. On m'a dit que nous voulions continuer. Jusqu'à ce que je reçoive un appel venu de nulle part, où l'on m'a dit qu'il n'y aurait pas d'offre, qu'il n'y aurait pas d'avenir. Cela m'a d'abord surpris. Les conditions avec le coronavirus, etc, je ne veux pas revenir là-dessus maintenant, mais je ne pense pas que ça a été si décisif."

"Il y a aussi eu des rumeurs selon lesquelles on ne parvenait pas à s'entendre sur les aspects financiers. Ce n'était pas le problème, et ça n'en aurait pas été un. Si vous êtes en Formule 1 depuis si longtemps et que vous avez eu assez de chance pour avoir autant de succès, et de fait gagner une certaine indépendance, ça n'est pas un obstacle, c'est pour ça que c'était surprenant. Mais la décision est ce qu'elle est, je n'ai pas de problème avec ça et je l'accepte telle qu'elle est, mais j'essaie encore de faire mon travail cette année et de faire un meilleur travail qu'hier, le meilleur possible pour l'équipe afin de terminer sur une bonne note."

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Ne pas fermer la porte en espérant qu'elle se rouvre

Désormais, Vettel doit réfléchir à son avenir et savoir s'il veut chercher à rester en F1 ou non. L'Allemand confirme avoir trois pistes de réflexion, le menant à poursuivre sa carrière dans la discipline, à prendre une année sabbatique, ou à tirer un trait définitif sur la Formule 1. Dans tous les cas, le quadruple Champion du monde cherche surtout à être en paix avec sa décision et à se sentir capable de l'assumer, quelle qu'elle soit.

"Honnêtement, je n'ai pas encore pris de décision, et je ne sais pas encore de mon côté. Je pense que si vous prenez la décision de fermer la porte, vous ne devriez pas le faire avec la possibilité de la rouvrir plus tard. Je crois qu'il faut être prêt à garder cette porte close. En d'autres mots, si ça ne se produit pas pour une quelconque raison, il ne faut pas regretter sa décision. Ce qui est important, évidemment, c'est que je trouve un environnement qui me convienne."

"J'ai adoré les cinq dernières années sous beaucoup d'aspects, mais les cinq dernières années m'ont aussi pris beaucoup d'énergie. L'objectif était de reconstruire l'équipe. Et les deux côtés ont tout tenté. Mais finalement, nous avons échoué des deux côtés car le titre n'est pas venu. C'était le gros objectif. Maintenant, c'est une nouvelle situation pour moi. Ce sera important pour moi de trouver quelque chose qui me convienne et où je trouve du plaisir. Je pense que c'est le plus important."

"Comme je l'ai mentionné plus tôt, l'aspect financier n'est pas du tout au premier plan. Et bien sûr, je suis toujours très ambitieux, le sport automobile est ma vie. Je ne connais rien d'autre, hormis les trois derniers mois qui ont été un peu différents. Mais je ne veux pas que ça me manque. Avec le bon poste au bon endroit, je me sentirais encore chez moi dans une monoplace de F1. Je pense que les prochaines semaines ou les prochains mois vont nous offrir une lumière − y compris pour moi − sur ce qui est possible, et sur ce que je veux faire."

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Vettel révèle aussi voir appelé le conseiller de Red Bull, Helmut Marko, juste après l'annonce faite par Mattia Binotto. Néanmoins, il tempère la possibilité d'un retour dans l'équipe autrichienne et assure que cet appel n'avait rien de professionnel : "Je l'ai appelé juste après la décision, mais pas pour demander s'il avait une place, simplement parce que je m'entends très bien avec lui et qu'il est un confident depuis des années. Je lui ai demandé conseil. Je lui ai décrit la situation telle qu'elle est. Il est connu pour avoir le cœur sur la main, et je lui ai parlé. Ce qui en ressortira est encore inconnu. Les discussions à ce sujet relèvent de ma décision."

Une des rumeurs les plus actives ces dernières semaines était celle d'une arrivée chez Mercedes aux côtés de Lewis Hamilton, visiblement voulue par les dirigeants de la marque, mais les performances de Valtteri Bottas en Autriche pourraient pousser l'équipe Championne du monde à conserver son duo en 2021. Aucun des deux pilotes n'a encore officialisé sa présence l'an prochain, mais Vettel sait qu'ils sont candidats à leur propre succession.

"Je pense que l'équipe, telle qu'elle est actuellement, est heureuse et fait de belles choses. Les dernières années lui ont donné raison. Je peux comprendre qu'ils veuillent rester dans cette situation. Aucune décision n'a encore été prise, et en théorie les deux places sont encore libres. Mais il est clair que Lewis peut rester s'il le veut. Et il en va de même, après [le GP d'Autriche], pour Valtteri."

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