Villeneuve : "Gasly a de la chance d'être encore là"

Pour Jacques Villeneuve, c'est l'absence de candidat évident à la succession de Pierre Gasly chez Red Bull qui permet au pilote français de conserver son baquet, après une première partie de saison décevante.

Villeneuve : "Gasly a de la chance d'être encore là"

Avec comme contexte un Grand Prix d'Allemagne qui rend la situation difficile pour Pierre Gasly, Jacques Villeneuve considère qu'il a de la chance d'avoir conservé son volant chez Red Bull Racing malgré ses performances décevantes. Le Champion du monde 1997 estime que l'absence de véritable solution de remplacement permet au Français de sauver son baquet, mais ne croit pas que le temps supplémentaire dont il disposera pour faire ses preuves lui permettra d'inverser suffisamment la tendance. 

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Dimanche à Hockenheim, Gasly a été contraint à l'abandon après un accrochage avec Alexander Albon, classé sans suite par les commissaires. Le pilote Red Bull était en lice pour marquer des points, éventuellement dans le top 5, mais en évoluant dans une autre dimension que celle de son coéquipier Max Verstappen, solidement installé en tête pour aller chercher sa deuxième victoire de la saison. "C'est plus que difficile", juge Villeneuve auprès de Motorsport.com quant à la situation de Gasly. "Il est vraiment, vraiment loin. Il n'est pas au niveau où il devrait être. C'est dur. Max menait la course et il était sixième ou septième, derrière les deux Toro Rosso. Ce n'est pas bon. Ensuite il a été malchanceux car Albon a dépassé les bornes. Albon devrait être sévèrement sanctionné pour sa manœuvre."

Après cette nouvelle déception, Gasly a préféré mettre en avant les récents progrès réalisés, par exemple à Silverstone, notamment à la suite de changements internes mis en place pour faciliter son adaptation. Néanmoins, Villeneuve ne croit pas à la possibilité d'un gros changement de dynamique. "Pourquoi ça devrait tourner ?" questionne le Canadien. "Il a de la chance d'être encore là. Red Bull et Helmut Marko ont été beaucoup plus agressifs avec leurs pilotes par le passé, et ça montre simplement qu'ils ne voient personne émerger dans leurs rangs, donc ils ne savent pas par qui le remplacer."

Villeneuve ne remplacerait pas Gasly par Kvyat

Daniil Kvyat, Toro Rosso STR14, devant Pierre Gasly, Red Bull Racing RB15

Le nom qui émerge parfois est celui de Daniil Kvyat, et le Russe va voir sa cote augmenter après être allé s'offrir un podium surprise dans les conditions dantesques de dimanche. Troisième au volant de sa Toro Rosso, celui qui a déjà fait un passage chez Red Bull Racing avant l'arrivée de Verstappen serait un candidat à la succession de Gasly en cas de changement dans le futur, mais pour Villeneuve, une telle décision ne serait pas bonne. 

"Ils [Red Bull] l'ont déjà eu. Pourquoi feraient-ils ça ? Ce n'est pas ce qu'il faudrait faire", estime-t-il. "C'est très différent de piloter dans une grosse ou dans une petite équipe. Certains pilotes sont incroyables dans de petites équipes et nuls dans de grandes équipes. Ça arrive, même avec dix ans d'expérience. On l'a vu au fil des années. Vous savez, on a même vu ça se produire avec des pilotes expérimentés. Ils gagnaient des courses dans une petite équipe, vont dans une grande, deviennent nuls, retournent dans une petite équipe et commencent à gagner de nouveau. On ne peut pas savoir."

Propos recueillis par Ronald Vording  

Le troisième, Daniil Kvyat, Toro Rosso, sur le podium
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