Villeneuve : "L'erreur" Claire Williams et "une équipe morte"

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Par : Scott Mitchell
Co-auteur: Guillaume Navarro
13 juil. 2018 à 14:15

Jacques Villeneuve ne voit pas Williams remonter la pente à la manière de ce que fait actuellement Sauber, après un début de saison catastrophique, et qualifie la nomination de Claire Williams à la tête de l'équipe de "grosse erreur".

Claire Williams, directrice de Williams, dans la Williams FW41
Jacques Villeneuve, Sky Italia
Lance Stroll, Williams
Lance Stroll, Williams FW41, dans la voie des stands avant le départ
Sergey Sirotkin, Williams FW41
Claire Williams, team principal Williams lors de la conférence de presse
Claire Williams, directrice adjointe Williams, discute avec Paddy Lowe, Williams Formula 1
Claire Williams, directrice adjointe Williams
Sergey Sirotkin, Williams FW41, devant Lance Stroll, Williams FW41

Jacques Villeneuve ne croit pas que l'équipe l'ayant emmené vers le titre mondial en 1997 soit capable de reprendre le contrôle de sa saison 2018 et craint que celle-ci ne soit "morte".

Williams n'a inscrit que quatre points au championnat depuis le lancement de la saison grâce à la huitième place de Lance Stroll à l'arrivée du Grand Prix d'Azerbaïdjan. Mais l'équipe souffre depuis le début de la saison de grosses lacunes aérodynamiques et ne semble pas en mesure de contrôler sa FW41 dans les virages à grande vitesse.

Sergey Sirotkin, l'autre pensionnaire de l'équipe anglaise, demeure à ce jour le seul et unique pilote du plateau 2018 à ne pas avoir obtenu d'arrivée dans le Top 10. Les deux Williams avaient pris le départ de la pitlane en Grande-Bretagne après avoir abandonné l'introduction d'un nouvel aileron arrière ayant provoqué des conséquences indésirables sur l'aéro en qualifications.

Claire Williams, "une grosse erreur"

Interrogé sur s'il pense voir Williams en mesure de reprendre le contrôle de sa saison en cours, Villeneuve n'a pas mâché ses mots : "Non, l'équipe est morte", commente-t-il pour Motorsport.com. "Il n'y a pas de gestion. Il y a eu un choix à l'époque [en 2013], de mettre soit l'héritière, soit l'héritier. Et ils ont mis Claire au lieu de Jonathan [qui dirige la division historique de Williams, ndlr]. C'est une grosse erreur, bien évidemment : regardez où est l'équipe désormais."

Claire Williams a pris les rênes de l'équipe au début de la saison 2013. L'équipe termina le championnat en huitième position avec seulement cinq points, avant de devenir client de l'unité de puissance Mercedes-Benz. Une décision qui permit à l'équipe d'inscrire 9 podiums et une pole position, et de conclure l'exercice 2014 en troisième place, son meilleur résultat final depuis la saison 2003. De nouveau troisième au général en 2015, l'équipe a ensuite glissé de deux positions. Selon Villeneuve, "le sommet de la pyramide est totalement aveugle concernant l'état du team."

"Il faut admettre lorsque l'on est baisé [sic]. Je ne vois pas comment [l'équipe] peut remonter. Je ne le vois juste pas. Si vous avez deux pilotes sans expérience, ça n'aide pas. Pas dans une équipe comme ça."

Villeneuve continue le démontage en règle en estimant que Sirotkin "est chanceux d'être en F1, même s'il est dans la pire équipe. Avec Lance là, sa famille, la politique, on n'apprend rien."

Williams avait recruté l'ex-ingénieur Ferrari Dirk de Beer en tant que Chef de l'Aérodynamique, peu de temps après l'arrivée de Paddy Lowe comme Directeur Technique. Mais De Beer a quitté le team début 2018 avec le designer en chef Ed Wood, et l'équipe poursuit ce qu'elle appelle publiquement "une évaluation totale des méthodes et structures internes" afin de reprendre le droit chemin.

"Lorsque vous traversez cette analyse, vous en trouvez invariablement d'autres mèches à faire sortir", juge Claire Williams. "En ce sens, ça a certainement été un exercice très utile que de passer par ce processus et identifier toutes nos faiblesses. Cela nous donne une opportunité de faire de plus grands pas en avant."

 

 

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Séries Formule 1
Pilotes Jacques Villeneuve , Sergey Sirotkin , Lance Stroll Boutique
Équipes Williams
Auteur Scott Mitchell
Type d'article Actualités