Quand Villeneuve promettait un retour facile à Schumacher

C'était il y a dix ans : peu avant l'annonce du retour de Michael Schumacher avec Mercedes, Jacques Villeneuve n'avait pas le moindre doute sur la facilité avec laquelle l'Allemand retrouverait la F1.

Quand Villeneuve promettait un retour facile à Schumacher

Il y a dix ans, Jacques Villeneuve se disait convaincu de la facilité avec laquelle Michael Schumacher ferait son retour en Formule 1. Retiré des Grands Prix fin 2006, le septuple Champion du monde avait tenté un premier retour à l'été 2009 pour remplacer Felipe Massa après son accident chez Ferrari. Les séquelles d'une chute à moto l'en avaient toutefois privé. Mais quelques mois plus tard, l'Allemand voyait son nom circuler avec insistance du côté de la future écurie Mercedes. Tandis que l'accord allait être officialisé quelques jours plus tard, Villeneuve n'avait aucun doute quant aux capacités de son ancien rival. 

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"Tout dépend de la personne, si vous n'avez jamais été bon, être expérimenté ne vaut rien", expliquait le Québécois. "Mais ce n'est pas n'importe qui, c'est Michael Schumacher, et il a toujours fait des choses incroyables en piste. C'est pour cela que je suis convaincu qu'il en fera de nouveau. En fait je suis convaincu que, pour lui, ce sera facile."

"Je ne crois pas que sa récupération physique soit un problème. Je ne vois aucune raison pour laquelle il ne pourrait pas redevenir lui-même. Dans ce sport, la fatigue n'est pas physique, elle est psychologique. Un matin, vous vous réveillez et ce que vous avez à faire vous ennuie. Au final, ça devient un peu comme aller au travail. Mais si vous avez une pause comme il l'a eue, de plusieurs années, il n'y a plus d'ennui."

"Il y a des sports où l'on peut être au top niveau même après 40 ans. Physiquement, il n'y a aucun problème. Et puis il y a un autre élément en sa faveur : l'expérience. Ça a toujours été important, mais ça le sera encore plus l'année prochaine avec la nouvelle réglementation : pas de ravitaillements et des pneus plus étroits. Schumacher était sur la touche depuis un moment, alors il aura l'endurance d'un rookie."

Le 23 décembre 2009, le retour de Schumacher en Formule 1 était annoncé par Mercedes, devenu propriétaire de l'ex-écurie BrawnGP. Mais les trois années en gris ne furent pas des plus simples pour l'Allemand, au volant d'une monoplace pas au niveau des meilleures puis face à un Nico Rosberg qui prit peu à peu l'ascendant. 

Toutes les F1 pilotées par Schumacher en GP

Utilisez les flèches ci-dessous pour passer d'une image à l'autre.

Jordan 191 - Ford

Jordan 191 - Ford
1/20
Saison 1991 - 14e
1 Grand Prix
0 victoire
0 pole position
0 podium
0 meilleur tour en course
0 point

Benetton B191 - Ford

Benetton B191 - Ford
2/20
Saison 1991 - 14e
5 Grands Prix
0 victoire
0 pole position
0 podium
0 meilleur tour en course
4 points

Benetton B192 - Ford

Benetton B192 - Ford
3/20
Saison 1992 - 3e
16 Grands Prix
1 victoire
0 pole position
2 meilleurs tours en course
8 podiums
53 points

Benetton B193 - Ford

Benetton B193 - Ford
4/20
Saison 1993 - 4e
16 Grands Prix
1 victoire
0 pole position
5 meilleurs tours en course
9 podiums
52 points

Benetton B194 - Ford

Benetton B194 - Ford
5/20
Saison 1994 - Champion du monde
14 Grands Prix
8 victoires
6 pole positions
8 meilleurs tours en course
10 podiums
92 points

Benetton B195 - Renault

Benetton B195 - Renault
6/20
Saison 1995 - Champion du monde
17 Grands Prix
9 victoires
4 pole positions
8 meilleurs tours en course
11 podiums
102 points

Ferrari F310

Ferrari F310
7/20
Saison 1996 - 3e
16 Grands Prix
3 victoires
4 pole positions
2 meilleurs tours en course
8 podiums
59 points

Ferrari F310B

Ferrari F310B
8/20
Saison 1997 - 2e (puis disqualifié)
17 Grands Prix
5 victoires
3 pole positions
3 meilleurs tours en course
8 podiums
78 points

Ferrari F300

Ferrari F300
9/20
Saison 1998 - 2e
16 Grands Prix
6 victoires
3 pole positions
6 meilleurs tours en course
11 podiums
86 points

Ferrari F399

Ferrari F399
10/20
Saison 1999 - 5e
10 Grands Prix
2 victoires
3 pole positions
5 meilleurs tours en course
6 podiums
44 points

Ferrari F1-2000

Ferrari F1-2000
11/20
Saison 2000 - Champion du monde
17 Grands Prix
9 victoires
9 pole positions
2 meilleurs tours en course
12 podiums
108 points

Ferrari F2001

Ferrari F2001
12/20
Saison 2001 - Champion du monde
17 Grands Prix
9 victoires
11 pole positions
3 meilleurs tours en course
14 podiums
123 points

Ferrari F2002

Ferrari F2002
13/20
Saison 2002 - Champion du monde
17 Grands Prix
11 victoires
7 pole positions
7 meilleurs tours en course
17 podiums
144 points

Ferrari F2003GA

Ferrari F2003GA
14/20
Saison 2003 - Champion du monde
16 Grands Prix
6 victoires
5 pole positions
5 meilleurs tours en course
8 podiums
93 points

Ferrari F2004

Ferrari F2004
15/20
Saison 2004 - Champion du monde
18 Grands Prix
13 victoires
8 pole positions
10 meilleurs tours en course
15 podiums
148 points

Ferrari F2005

Ferrari F2005
16/20
Saison 2005 - 3e
19 Grands Prix
1 victoire
1 pole position
3 meilleurs tours en course
5 podiums
62 points

Ferrari 248F1

Ferrari 248F1
17/20
Saison 2006 - 2e
18 Grands Prix
7 victoires
4 pole positions
7 meilleurs tours en course
12 podiums
121 points

Mercedes W01

Mercedes W01
18/20
Saison 2010 - 9e
19 Grands Prix
0 victoire
0 pole position
0 meilleur tour en course
0 podium
72 points

Mercedes W02

Mercedes W02
19/20
Saison 2011 - 8e
19 Grands Prix
0 victoire
0 pole position
0 meilleur tour en course
0 podium
76 points

Mercedes W03

Mercedes W03
20/20
Saison 2012 - 13e
20 Grands Prix
0 victoire
0 pole position
1 meilleur tour en course
1 podium
49 points

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