Watkins : "Des mégots de cigarettes dans les zones médicales"

C’est en 1978 que le Dr Sid Watkins fut sélectionné au cours d’un « casting sauvage » par Bernie Ecclestone lui-même ! Exerçant au London Hospital, où il avait été nommé Professeur de Neurochirurgie en 1970, Watkins poursuivait alors un brillant...

C’est en 1978 que le Dr Sid Watkins fut sélectionné au cours d’un « casting sauvage » par Bernie Ecclestone lui-même ! Exerçant au London Hospital, où il avait été nommé Professeur de Neurochirurgie en 1970, Watkins poursuivait alors un brillant parcours dans la lignée de ses études à Oxford.

Le spécialiste du département de neurochirurgie a déjà alors la course coulant dans les veines. C’est à Silverstone et Watkins Glen que l’amour de Prof pour la compétition auto se développa.

Watkins se rappelait de ses débuts comme hier : “Les standards médicaux sur chaque circuit n’étaient pas uniformisés et n’étaient soumis à aucune forme d’inspection. Les centres médicaux, leurs équipements et l’entraînement du personnel étaient souvent insatisfaisants”.

Ce que Sid Watkins jugeait insatisfaisant ? Pas de présence d’hélicoptère en cas de besoin d’évacuation d’urgence, des gastroentérologues au lieu d’anesthésistes présents dans le centre médical, une hygiène laissant sérieusement à désirer avec des mégots de cigarette dans les zones médicales. Niki Lauda, roi de la formule, n’y va pas par quatre chemins :“ Sur certaines pistes, vous espériez tout simplement que rien n’arriverait” . Un fatalisme auquel Watkins ne pouvait se résoudre.

Watkins détaillait alors : “Lorsque je suis venu à Brands Hatch pour la première fois, deux membres du personnel médical étaient en train de savourer une bière. Je me fichais de ce qu’ils célébraient, mais fus profondément mal à l’aise lorsque je me mis en quête –en vain- de l’équipement nécessaire pour les ballons d’oxygène”.

Ecclestone demanda alors à Watkins e prendre soin de tous ces circuits mondiaux ayant de grosses lacunes. Lauda se rappelle : “Sid a introduit une toute nouvelle dimension à la sécurité et les soins médicaux sur les sites de course internationaux”.

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Séries Formule 1
Pilotes Niki Lauda , Bernie Ecclestone
Type d'article Actualités