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Webber : Hamilton est "le meilleur depuis Senna" en qualifs

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Webber : Hamilton est "le meilleur depuis Senna" en qualifs
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26 déc. 2018 à 14:00

Pour l'ancien pilote australien, aucun doute : Lewis Hamilton est devenu le maître incontesté des qualifications en Formule 1, toutes générations confondues, aux côtés d'un certain Ayrton Senna.

Détenteur du record absolu du nombre de pole positions en Formule 1 depuis l'année dernière, Lewis Hamilton en a ajoutées pas moins de 11 à son compteur en 2018. Le pilote Mercedes, sacré une cinquième fois Champion du monde, a mis en exergue tantôt la supériorité de sa machine, tantôt sa capacité à en tirer la quintessence quand elle n'était pas forcément la meilleure du plateau. À ce titre, le tour de qualification réalisé à Singapour en septembre dernier restera probablement longtemps dans la mémoire collective.

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Avec 83 pole positions à son actif, Lewis Hamilton a pris le large dans les statistiques devant Michael Schumacher (68) et Ayrton Senna (65). Ce dernier, historiquement considéré comme le maître de l'exercice du tour rapide, est peut-être même dépassé dans cet art désormais. C'est la conviction de Mark Webber.

"En qualifications, je l'ai dit une fois et je le redirai, c'est [Hamilton] le meilleur depuis Senna", affirme le pilote australien dans une interview accordée à Speedcafe.com. "Je veux dire par-là qu'il est meilleur que Michael [Schumacher] sur un tour. On peut dire qu'il est certainement le meilleur de ces 40 dernières années. Sur un tour, il est au sommet avec Ayrton. Lewis ne sort pas beaucoup de la piste le samedi, et il a une vitesse dévastatrice quand il doit la mettre en marche."

Pas de véritables faiblesses ?

Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W09 EQ Power+

Et si ses aptitudes en qualifications sont une force, elles ne trahissent pas forcément de faiblesses sur d'autres plans. Pour avoir côtoyé plusieurs saisons durant Hamilton dans le paddock, Webber admet ne jamais avoir vraiment réussi à identifier une zone d'ombre dans la palette du quintuple Champion du monde.

"Je ne sais pas quelles sont ses véritables faiblesses, c'est pour cela qu'il est si dangereux", estime-t-il. "Il a vraiment pris la mesure de Sebastian [Vettel] ces derniers temps. Nous savons qu'il est aussi fort que Fernando [Alonso], il nous a tous donné du fil à retordre ces dernières années, et c'est pour cela qu'il a ce palmarès."

Un palmarès qui, s'il continue de se garnir, pourrait se rapprocher un peu plus encore de celui longtemps considéré comme inaccessible de Michael Schumacher. Depuis la conquête de son cinquième titre cette année, le sujet est régulièrement abordé par les observateurs, certains comme Nico Rosberg estimant que les records de victoires (91) et de titres (7) sont désormais à la portée de celui qui a encore au moins deux années de contrat chez Mercedes.

"C'est l'un des plus grands, et ce n'est pas encore terminé, donc il peut être au sommet de toutes les statistiques, ce qui est une prouesse phénoménale", prévient Mark Webber. "Il pourrait aller jusqu'au bout, particulièrement s'il décroche [son sixième titre mondial] l'année prochaine. Je pense que ce sera une grosse indication pour savoir s'il a la motivation d'essayer de dépasser Michael, ce qui se ferait avec huit titres."

Ayrton Senna, McLaren MP4/8 Ford, Michael Schumacher, Benetton B193B Ford

Ayrton Senna, McLaren MP4/8 Ford, Michael Schumacher, Benetton B193B Ford

Photo de: LAT Images

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