Felipe Massa
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Williams a "vraiment eu de la chance" d'avoir Massa

Comme il l'a annoncé jeudi, Felipe Massa va mettre un terme à sa carrière en Formule 1 au Grand Prix d'Abu Dhabi, dernière manche de la saison, pour son 250e départ dans l'élite.

Williams a "vraiment eu de la chance" d'avoir Massa
Felipe Massa, Williams FW38
Felipe Massa, Williams FW38 Mercedes
Felipe Massa, Williams FW38 s'arrête aux stands
Claire Williams, directrice-adjointe Williams lors de la conférence de presse de la FIA
Felipe Massa, Williams FW38
Felipe Massa, Williams Martini Racing
Felipe Massa, Williams FW38 Mercedes
Felipe Massa, Williams FW38

C'est une belle carrière qu'a connu Felipe Massa avec 11 victoires, 16 pole positions et 41 podiums. Le Brésilien n'aura côtoyé que trois écuries, avec trois saisons chez Sauber, huit avec Ferrari et trois chez Williams, où il est monté sur le podium à cinq reprises, bien que la saison 2016 ait été un peu plus difficile.

Directrice d'équipe, Claire Williams s'estime heureuse d'être parvenue à recruter Massa lorsqu'il a perdu sa place chez Ferrari, car le légendaire team anglais n'avait marqué que cinq points en 2013...

"Nous avons vraiment eu de la chance qu'il nous fasse l'honneur de rejoindre notre équipe fin 2013", déclare Williams. "Je me rappelle encore à ce jour le sms que j'ai envoyé. Je savais que j'aurais une réponse parce qu'il est poli, mais je ne pensais pas qu'il accepterait de me rencontrer, vu notre niveau de performance des années précédentes."

"Nous avons vraiment eu de la chance qu'il accepte de nous rejoindre. Notre équipe était clairement en grande difficulté, nous avions besoin que quelqu'un comme Felipe nous rejoigne et il a joué un rôle très important ces trois dernières années."

Les performances de Williams sont montées en flèche au moment de l'arrivée de Massa, qui a coïncidé avec la nouvelle réglementation technique de 2014 : l'écurie est passée de cinq points en 2013 à 320 unités inscrites la saison suivante, puis 257 en 2015 et 101 lors des 13 premières courses de la campagne actuelle.

"Il a grandement contribué à nos progrès. Nous avons fini troisièmes ces deux dernières années et il a joué un grand rôle dans ce succès, pas seulement pour le talent qu'il apporte, dont tout le monde est conscient, mais aussi par sa personnalité chez Williams", conclut Claire Williams.

Nuances de Grey - Photo d'art F1 par James Moy

Nuances de Grey avec Felipe Massa - Photo d'art F1 par James Moy
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