Williams fête ses 40 ans à Silverstone

Un événement spectaculaire organisé à Silverstone pour célébrer les 40 ans de Williams a vu la légendaire écurie britannique redonner vie à des monoplaces emblématiques de son Histoire.

Des dizaines de milliers de fans se sont procuré des tickets gratuits pour l'événement de ce vendredi, avec en point d'orgue le retour en piste de la Williams FW14B menée au titre par Nigel Mansell ; cette monoplace roulait pour la première fois depuis la campagne victorieuse de 1992.

L'ancien pilote de Formule 1 Karun Chandhok, pilote officiel du département Williams Heritage, a été chargé d'effectuer quelques tours dans cette voiture emblématique.

Mansell était présent aux côtés d'autres anciens pilotes Williams, notamment Nico et Keke Rosberg, Mark Webber, Damon Hill et Pastor Maldonado, sans oublier les actuels titulaires de l'écurie, Felipe Massa et Lance Stroll.

Sir Frank Williams a fait sa première apparition en public depuis qu'il a rallié son domicile après son hospitalisation, accompagné par Patrick Head, cofondateur de l'écurie, arrivé en provenance de Sicile.

Sean Bratches et Ross Brawn, dirigeants de la Formule 1, étaient également présents : Claire Williams, directrice adjointe de l'écurie, a expliqué qu'ils souhaitaient "faire l'expérience de ce que les équipes peuvent faire quand elles le veulent".

Parmi les Formule 1 exposées dans les garages, on retrouvait la March 761/7 ainsi que les Williams FW06, FW07, FW07B, FW08B, FW10, FW11, FW14B, FW15C, FW18, FW19, FW34 et FW36.

"C'est l'effervescence, c'est une superbe journée", déclare Claire Williams. "Le point d'orgue, ce sont les fans. C'est merveilleux d'avoir tant de fans ici pour partager notre 40e anniversaire. Je ne pourrais être plus fière."

"Nous voulions faire sortir la FW14B, elle n'avait pas roulé depuis 1992. C'était délicat, c'est une voiture très complexe. Il y a des choses auxquelles on ne pense pas : les gens qui l'ont conçue ou qui travaillaient sur le moteur à l'époque ne sont plus là, donc c'était compliqué à faire. Voir l'évolution des voitures et de la technologie au fil des années, sans oublier le son, la différence est phénoménale."

"Beaucoup de nos anciens pilotes sont là, ainsi que de nombreux anciens employés qui ont grandement contribué à Williams, donc c'est fantastique de se réunir."

Felipe Massa, quant à lui, a eu l'opportunité de piloter l'emblématique FW08B à six roues : "C'était fun à piloter. Il y avait des ratés donc j'ai dû m'arrêter, mais la sensation était vraiment bonne. Quand on pilote, on ne pense pas au fait qu'on a six roues, mais la voiture est belle, elle a de l'adhérence et même la boîte de vitesses était plus facile que ce à quoi je m'attendais."

"Le nombre de gens qui sont là aujourd'hui, ça montre à quel point Williams est important pour la Formule 1. C'est cool d'en faire partie."

Williams prévoit de faire des tours de démonstration avec la FW14B et la FW08B au Grand Prix de Grande-Bretagne, avec une exposition statique de ses monoplaces emblématiques, à Silverstone.

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