Williams offre à Massa sa monoplace du GP du Brésil

L'écurie Williams a décidé d'offrir à Felipe Massa la monoplace avec laquelle il a couru le dernier Grand Prix du Brésil de sa carrière, il y a deux semaines à Interlagos.

Ce dimanche, Felipe Massa disputera le dernier Grand Prix de sa carrière en Formule 1, le 250e. Samedi soir, après la séance de qualifications, le Brésilien était à l'honneur dans le paddock de Yas Marina, où s'est tenue une soirée spéciale.

Directrice adjointe de son équipe, Claire Williams a pris la parole et salué la contribution apportée par Massa depuis son arrivée dans l'écurie en 2014. Il y aura passé trois saisons complètes, signé une pole position et décroché cinq podiums.

Claire Williams a profité de cette occasion pour annoncer que le châssis FW38 piloté par le vice-champion du monde 2008 lors du dernier Grand Prix du Brésil lui serait offert. Cette monoplace arborait une livrée toute particulière, puisque le sponsor titre de Williams, Martini, avait accepté de remplacer son nom par celui de Massa dans son logo.

Partir au bon moment

Lors de cet événement, Massa a eu du mal à retenir ses larmes, faisant part de sa gratitude envers les membres de son équipe, les autres pilotes, les médias, ses amis et sa famille. Néanmoins, il estime quitter la Formule 1 au meilleur moment possible.

"Je suis si fier de ma carrière, de tout ce que j'ai vécu, les moments difficiles et les bons moments", a-t-il déclaré. "Je crois que c'est le bon moment, alors je suis vraiment content de ma décision. C'est très difficile de décider d'arrêter, car nous sommes jeunes et nous devons prendre une décision à un moment où l'on est encore en forme. Je suis vraiment certain d'avoir choisi le bon moment pour le faire."

Derniers tours de piste

Lors de sa dernière séance de qualifications, samedi après-midi, Massa est parvenu à décrocher une place en Q3. Il s'élancera depuis le dixième emplacement sur la grille de départ ce dimanche.

"C'est une bonne chose, c'est toujours bien d'être rapide", a-t-il souligné. "C'était ma dernière séance de qualifications, alors c'est bien de terminer par une bonne performance. J'ai fait de bonnes qualifications. Je suis heureux. Je n'arrête pas à cause de la vitesse. J'arrête pour d'autres raisons ; c'est un beau cadeau. Je suis concentré et prêt à courir [dimanche], et j'espère que ce sera encore meilleur."

Massa assure qu'il prendra le départ de son dernier Grand Prix sans tristesse, après avoir déjà reçu de nombreux témoignages chaleureux au cours des dernières semaines.

"Je ne suis pas triste, je suis heureux de ma décision", a-t-il insisté. "C'est vraiment bien de terminer une dernière séance de qualifications avec une bonne performance, qui donne du bonheur, et je suis content de ce que j'ai fait, en espérant faire une bonne course. Nous savons quelle voiture nous avons. La course ne sera pas facile, il y a tellement de voitures plus compétitives que la nôtre. Mais je tenterai tout pour tirer le meilleur de ma voiture."

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