Williams ouvre la porte à un départ de Bottas

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Williams ouvre la porte à un départ de Bottas
Valentin Khorounzhiy
Par : Valentin Khorounzhiy
Traduit par: René Fagnan
15 déc. 2016 à 20:55

Claire Williams a confirmé que, malgré l’existence d’un contrat qui le lie à l'écurie Williams, Valtteri Bottas pourrait obtenir la permission de rejoindre Mercedes, à condition que Williams n’en souffre pas.

Valtteri Bottas, Williams F1 Team
Valtteri Bottas, Williams
Lewis Hamilton, Mercedes AMG F1 W07 Hybrid
Claire Williams, Team Principal adjointe Williams
Valtteri Bottas, Williams
Valtteri Bottas, Williams, et l'équipe disent au revoir à Felipe Massa, Williams, après sa dernière course en Formule 1

Mercedes a indiqué ne pas vouloir annoncer le remplaçant de Nico Rosberg, le nouveau champion du monde, avant le 3 janvier. Puis, Williams a confirmé qu’il existait désormais une chance de voir Valtteri Bottas partir chez Mercedes. Cela va toutefois à l’encontre de ce qu’a déclaré Pat Symonds, le directeur technique de Williams, qui soulignait que la présence de Bottas était “essentielle” pour les plans de l’écurie pour la saison 2017.

La décision, brutale et inattendue, de Rosberg de quitter la F1 immédiatement après avoir décroché son titre mondial a pris de court la direction de Mercedes. Cette dernière se retrouve en quête d'un remplaçant au moment où presque tous les pilotes ont signé leurs contrats.

Je suis très heureuse de constater qu’une écurie comme Mercedes songe à remplacer Nico par Valtteri,” déclare Claire Williams sur les ondes de BBC Sport. “Nous avons toujours su que Valtteri était l’un des plus beaux talents en F1 et nous sommes contents de constater que la meilleure écurie de F1 le reconnaisse. Toutefois, nous avons nos propres objectifs à atteindre, et nous devons nous assurer que l’équipe dispose des meilleures chances de progresser. Tout changement ne sera effectué que si cela n’affaiblit pas l’équipe et qu’elle demeure en bonne position pour la saison 2017.”

L’écurie Williams, qui dispose de moteurs Mercedes, a récemment annoncé que Bottas et le jeune Québécois Lance Stroll seraient ses pilotes 2017. Stroll devait normalement prendre la place de Felipe Massa, qui a pris sa retraite de la F1, mais le Brésilien pourrait bien effectuer un retour sur la grille la saison prochaine.

Si nous laissons partir Valtteri, il faudra qu’un pilote expérimenté soit disponible pour le remplacer, quelqu’un comme Felipe Massa, par exemple”, a déclaré ce même jour au journal sportif L’Équipe, ce qui laisse croire que Williams tente de convaincre Massa de revenir sur la décision de stopper la F1. “Quoi que nous fassions, cela doit servir les intérêts de l’équipe”, a-t-elle ajouté.

Si Williams permet à Mercedes de recruter Bottas, cela sera un coup difficile à encaisser pour le jeune espoir allemand Pascal Wehrlein, un protégé de Mercedes, qui croyait bien pouvoir obtenir le baquet laissé vacant par Rosberg.

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