Williams : Le problème de Massa lui a coûté la victoire

Felipe Massa avait une chance de remporter le Grand Prix de Formule 1 d'Azerbaïdjan si une défaillance du système d'amortisseur ne l'en avait pas empêché, selon Paddy Lowe.

Williams : Le problème de Massa lui a coûté la victoire
Felipe Massa, Williams FW40
Felipe Massa, Williams
Felipe Massa, Williams FW40
Felipe Massa, Williams FW40
Felipe Massa, Williams FW40 abandonne
Sebastian Vettel, Ferrari SF70H, en lutte avec Felipe Massa, Williams FW40, au restart
Felipe Massa, Williams FW40, Esteban Ocon, Sahara Force India F1 VJM10
Felipe Massa, Williams FW40, devant Esteban Ocon, Force India VJM10

Le Brésilien occupait la troisième place après avoir démarré la course à la neuvième position, au moment où l'épreuve a été interrompue par un drapeau rouge en raison d'un trop grand nombre de débris sur le circuit de Bakou.

Cependant, quand le GP a repris, Massa a été rapidement dépassé par Daniel Ricciardo, le futur vainqueur, puis a chuté dans la hiérarchie avant de devoir abandonner.

"Il s'agissait d'une défaillance d'une partie de notre système d'amortisseur, qui a verrouillé notre suspension arrière, à une hauteur de caisse importante également, donc c'était totalement bloqué", a expliqué Paddy Lowe, le directeur technique de la structure de Grove.

"C'était serré lors du restart avec Daniel mais, en vérité, le problème que Felipe avait avec la voiture était là depuis le moment où les voitures ont quitté la ligne des stands. De ce que nous avons retracé, c'est arrivé dans le tour de rentrée [avant l'arrêt sous drapeau rouge], ce que nous n'avons pas pu voir avec les données."

"Nous n'aurions de toute façon pas été capables de le réparer pendant le drapeau rouge, donc c'était comme ça. Il n'avait pas de rythme, c'est pourquoi Daniel a pu le dépasser dans le virage 1."

Au vu de sa position et des incidents/pénalités intervenus après le drapeau rouge, Massa aurait sans doute eu une chance non négligeable de victoire, ce qui aurait été sa première depuis le Grand Prix du Brésil 2008.

"Nous avons vu le problème de Lewis [Hamilton, qui s'est arrêté pour remplacer son appui-tête baladeur] et ensuite Sebastian a eu sa pénalité. Quand on met cela ensemble, Felipe aurait pu mener cette course et finir sur la première marche. Évidemment, on se serait inquiété, parce qu'il y avait un long chemin à parcourir et que tellement de voiture avaient déjà abandonné. [Mais] il avait la performance pour maintenir ces positions."

Quand il lui est demandé si Massa avait retrouvé un bon niveau après une année 2016 difficile : "Il me semble que c'est le cas. Je n'ai pas travaillé avec lui avant, mais ils disent que oui. Je ne peux pas le critiquer, il met toujours la voiture à la limite, ses retours sont fantastiques, sa technique est fantastique et c'est juste une super personne. Je ne peux pas l'imaginer faire mieux que cela parce qu'il est brillant en ce moment."

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