Williams recrute Latifi comme pilote de réserve

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Williams recrute Latifi comme pilote de réserve
Par : Benjamin Vinel
3 déc. 2018 à 14:21

Nicholas Latifi a signé chez Williams au poste de pilote de réserve pour la saison 2019 de Formule 1.

George Russell, Robert Kubica, Nicholas Latifi, Williams Martini Racing
Nicholas Latifi, DAMS
Robert Kubica, Williams FW41
Nicholas Latifi, Williams Martini Racing
Nicholas Latifi, DAMS
Robert Kubica, Williams FW41

Pour Nicholas Latifi, les écuries de Formule 1 se succèdent. Pilote d'essais Renault de 2016 à 2017, pilote de réserve Force India cette saison, le Canadien occupera ce même rôle chez Williams l'an prochain.

Pourtant, Latifi n'est toujours pas éligible à la Super Licence qui lui permettrait de remplacer Robert Kubica ou George Russell en Grand Prix : neuvième de F2 en 2018 après sa cinquième place de l'an passé, celui qui a fait ses débuts en GP2 fin 2014 n'a que 24 points de SL à son actif, contre les 40 requis pour être titularisé.

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Dans les faits, ce poste de pilote de réserve sera surtout l'occasion pour lui d'entreprendre un programme d'essais plus conséquent, avec de nombreux tests à la clé.

"Je suis ravi de rejoindre une écurie emblématique comme Williams en tant que pilote de réserve pour 2019", déclare Latifi. "C'est une opportunité fantastique de poursuivre mon développement personnel en F1 et de continuer à apprendre en piste avec davantage d'EL1 ainsi que les essais réservés aux rookies et ceux de Pirelli."

"De plus, je vais également piloter sur le simulateur pour contribuer au développement de la nouvelle voiture. J'ai hâte de passer du temps à l'usine de Grove, de m'immerger dans l'équipe et d'aider dans la mesure du possible. C'est une opportunité fantastique pour moi."

Quant à la directrice d'équipe adjointe Claire Williams, elle chante les louanges de Latifi pour ses performances dans les catégories inférieures, bien que ses 160 courses en F3 Europe, Formule Renault 3.5, GP2 et F2 n'aient abouti qu'à un total de deux victoires. Pour la structure de Grove, il s'agit aussi de pallier le gouffre budgétaire béant laissé par les départs simultanés du sponsor titre Martini et de la famille Stroll.

"Nicholas a eu du succès en formules de promotion, il a le palmarès que nous recherchons et est incroyablement intelligent et appliqué. Nicholas prendra le volant en EL1 et lors de plusieurs journées d'essais l'an prochain. Par ailleurs, il travaillera pour l'équipe sur le simulateur. Nous sommes certains qu'il s'intégrera très bien à l'équipe et sommes impatients de travailler avec lui", conclut Williams.

 

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Auteur Benjamin Vinel