Williams veut offrir à Bottas sa première victoire

Alors que Valtteri Bottas devrait bientôt être confirmé chez Williams pour la saison 2017, l’écurie disposant d’une option sur lui, Claire Williams affirme que l’objectif est que le Finlandais remporte son premier Grand Prix grâce à Grove.

Depuis 2013, le pilote au numéro 77 est titulaire au sein de la structure fondée par Frank Williams, la suite logique d’un parcours qui l’avait vu intégrer très tôt le giron de l’écurie, dès 2010.

Il a réussi à monter à neuf reprises sur le podium en 74 Grands Prix mais n’a jamais vraiment eu l’opportunité de pouvoir prétendre à grimper sur la plus haute marche.

Dans le même temps, son talent a suffisamment été reconnu pour qu’il soit lié à Ferrari en 2015 et à Renault cette année, même s’il devrait bien faire équipe avec Lance Stroll en 2017 chez Williams.

Du côté de Claire Williams, directrice adjointe de l’écurie, il y a une certaine frustration à ne pas pouvoir offrir à son pilote une monoplace capable de mieux que les accessits. "Comme je continue à lui dire, je suis impatiente de lui donner une voiture avec laquelle il pourra gagner une course", a-t-elle déclaré pour Autosport.

"Il a commencé sa carrière avec nous, il nous a donné beaucoup de son temps, il est lié à nous et a été loyal à l’équipe dans les bons et les mauvais moments. Donc je veux que Williams soit l’équipe qui lui donne sa première victoire, c’est l’objectif en ce moment. Il a été fort cette année, mais comme toujours."

Bottas a signé le seul podium de la saison pour Williams, au Canada, et figure à la 8e position du classement pilotes avec 81 points, soit 32 de plus que Felipe Massa.

"Vous savez que quand il monte dans cette voiture, qu’il abaisse sa visière et qu’il va en piste, il va toujours être performant. Il est si calme et régulier. Ça a été une grande année pour Valtteri aussi, il a fait un super travail, il a ramené beaucoup de points à l’équipe, il est vraiment quelqu’un sur qui on peut compter."

Et justement, sa gestion un peu compliquée des rumeurs l’envoyant chez Ferrari en 2015 a fait de lui un meilleur pilote, selon la dirigeante britannique : "Les spéculations autour de Ferrari l’année dernière ont été une grande leçon pour lui, pour apprendre la façon de gérer le fait que, quand vous êtes un pilote avec son talent, il va toujours y avoir des rumeurs et de la spéculation vous concernant."

"Il faut être capable de séparer cela des devoirs que vous avez envers l’équipe qui paie votre salaire et de la responsabilité que vous avez envers les gens à l’usine. Il a fait cela, il fait un travail super et je crois qu’il a appris beaucoup de la situation de l’année dernière, dont il a réussi à tirer parti cette année."

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Tags carrière, claire williams, rumeurs, victoire