Wolff : "La course a été si tendue !"

Mercedes peut souffler, après avoir décroché sa deuxième victoire de la saison, la première en carrière de Valtteri Bottas. L'écurie allemande reprend la tête du championnat constructeurs pour un point devant Ferrari.

Wolff : "La course a été si tendue !"
Podium : le vainqueur Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1, le deuxième, Sebastian Vettel, Ferrari, le troisième, kimi Raikkonen, Ferrari
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08 et Sebastian Vettel, Ferrari SF70H
Toto Wolff, directeur exécutif Mercedes AMG F1
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08
Podium : le vainqueur Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1, Vladimir Poutine
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08
Podium : le vainqueur Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1
Podium : le vainqueur Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1, le deuxième, Sebastian Vettel, Ferrari, le troisième, kimi Raikkonen, Ferrari
Valtteri Bottas, Mercedes AMG F1 W08

Le week-end a été stressant dans les rangs de Mercedes, d'autant plus après des qualifications qui ont vu Ferrari placer ses deux monoplaces en première ligne samedi. La tendance s'est toutefois inversée ce dimanche, avec un Valtteri Bottas qui a saisi l'opportunité d'un départ parfait pour s'emparer des commandes de l'épreuve.

Solide, le Finlandais a tenu en résistant à une pression énorme mise par Vettel en fin de course, notamment après avoir commis une erreur à un freinage dans le dernier quart du Grand Prix. 

"C'est génial. La course a été si tendue !" souffle Toto Wolff, directeur exécutif de Mercedes, au micro de Sky Sports. "Nous étions très rapides en ultratendres au début, mais quand nous avons passé les supertendres, Kimi [Räikkönen] était plus rapide d'emblée. Nous savions que ça allait être très serré, et c'était le cas. C'est toute l'équipe, à l'usine et ici, qui a résolu nos problèmes de vendredi. Nos longs relais n'étaient pas très compétitifs ce jour-là. Je leur tire mon chapeau."

"Nos départs sont très bons cette année. Le système a changé. L'aspiration a aidé. Troisième, c'est peut-être la meilleure place sur la grille à Sotchi", ajoute l'Autrichien. 

Bottas conforte le choix de ses patrons

Cette première victoire de Valtteri Bottas peut également être vécue comme un soulagement, car elle vient conforter le choix de Wolff et Mercedes d'avoir recruté l'ancien pilote Williams pour succéder à Nico Rosberg. Son début de saison aura été compliqué, mais il n'aura finalement mis que quatre courses pour débloquer son compteur de victoires. 

"Ils ont tous deux l'esprit d'analyse et une approche calme", souligne Wolff, invité à comparer le Champion du monde en titre à son remplaçant. "Mais je ne veux pas les mettre dans des cases, ils ont des personnalités très différentes. L'équilibre entre Valtteri et Lewis [Hamilton] est très bon."

"Je suis très content du résultat et nous allons le fêter, car c'est sa première victoire. Il y a aussi des leçons à tirer, notamment quant à savoir pourquoi nous n'avons pu donner à Lewis la voiture dont il avait besoin. Trente secondes [d'écart à l'arrivée], ça ne reflète pas la course, il n'y avait plus rien à gagner pour lui à la fin. Nous espérions une voiture de sécurité pour jouer la troisième place, mais Kimi était incroyablement rapide. Quand les pneus ne sont pas dans la bonne fenêtre, on ne trouve pas le rythme."

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