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Wolff : Räikkönen qui quitte Ferrari, un "coup dur" pour la F1

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Wolff : Räikkönen qui quitte Ferrari, un "coup dur" pour la F1
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31 déc. 2018 à 14:00

Le départ de Kimi Räikkönen de Ferrari à la fin de cette saison a été qualifié par le directeur exécutif de Mercedes, Toto Wolff, de "coup dur" pour tout le monde en F1.

Après cinq ans à Maranello, Kimi Räikkönen a rejoint Sauber pour 2019 car les dirigeants de Ferrari ont choisi de nommer Charles Leclerc à sa place. Le Finlandais a connu en 2018 sa meilleure saison depuis son retour en rouge, s'emparant de la pole position en Italie et remportant le Grand Prix des États-Unis, et reste l'un des pilotes les plus populaires de la grille.

Wolff pense que la F1 va souffrir de ne pas l'avoir au volant d'une monoplace de pointe. "Je pense que ça change beaucoup de choses pour la F1 que Kimi ne soit plus chez Ferrari dans une voiture capable de gagner des courses", a déclaré l'Autrichien à un panel de médias, dont Motorsport.com.

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"C'est un personnage formidable. Il est l'une des rares personnes de cette époque, avec les réseaux sociaux et l'ego qui sont hors de contrôle, à rester lui-même. Il a ses valeurs et il y reste attaché, et il est authentique. C'est ce que les fans aiment. Donc Kimi qui n'est pas dans une Ferrari, c'est un coup dur pour nous tous."

"Mais au moins, il n'est pas totalement parti. Il est dans une Sauber et il est dommage que, avec le départ de Fernando [Alonso] et Kimi qui passe de Ferrari à Sauber, nous perdions deux personnalités incroyables d'une certaine manière. Kimi et Ferrari, c'était une combinaison attractive."

"Il a raison de poursuivre sa passion"

Même si, sur le plan de la compétitivité, Sauber est un recul pour Räikkönen, Wolff demeure convaincu que le Champion du monde 2007 a fait le bon choix en restant en F1. "Kimi a dit qu'il allait apprécier les choses avec Sauber, mais la Sauber s'est avérée une voiture qui peut être la meilleure des autres."

"C'est également à seulement 40 minutes de chez lui, donc il peut rester à la maison. Je pense qu'avec Fred [Vasseur, le directeur de l'écurie suisse] ils ont un groupe de compétiteurs qui se met en place, et une forte relation avec Ferrari, donc pourquoi ne pas continuer de faire ce qu'il aime ?"

"Nous avons été trop préoccupés par ce qu'il devait faire : devait-il quitter la F1 parce qu'il ne serait plus dans une voiture gagnante ? Mais nous sommes tous ici pour être heureux et nous sommes tous là pour nous amuser, et si piloter est quelque chose qu'il aime vraiment, alors il a raison de poursuivre sa passion."

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Auteur Jonathan Noble