Wolff et Ganassi considèrent Stroll prêt pour la F1

Toto Wolff, directeur de l'écurie Mercedes, et Chip Ganassi estiment tous les deux que le leader du championnat de F3 Europe est en mesure de rejoindre la Formule 1.

Wolff et Ganassi considèrent Stroll prêt pour la F1
Lance Stroll nommé pilote de développement pour Williams
#01 Chip Ganassi Racing Riley DP Ford : Lance Stroll, Alexander Wurz, Brendon Hartley, Andy Priaulx
Lance Stroll, Chip Ganassi Racing
#01 Chip Ganassi Racing Riley DP Ford : Lance Stroll, Alexander Wurz, Brendon Hartley, Andy Priaulx
#01 Chip Ganassi Racing Riley DP Ford : Lance Stroll, Alexander Wurz, Brendon Hartley, Andy Priaulx passe sous le drapeau à damiers
Toto Wolff, directeur exécutif Mercedes AMG F1
Lance Stroll, Prema Powerteam, Dallara F312 - Mercedes-Benz
Toto Wolff, Directeur exécutif Mercedes AMG F1

Wolff a depuis longtemps l'habitude d'avoir un œil sur les futurs talents en sport automobile, et il a participé par le passé au management de Valtteri Bottas, avant de prendre la tête de Mercedes en F1. L'Autrichien estime que Lance Stroll a parfois souffert, en matière de réputation, d'être le fils du richissime Lawrence Stroll, célèbre homme d'affaires canadien.

"Lance a l'avantage d'avoir fait ses classes avec l'aide de son père", déclare Wolff. "L'inconvénient, c'est que les gens ne reconnaissent pas à quel point il est vraiment bon."

"Quand vous parlez au garçon, qui a seulement 17 ans, vous avez tendance à croire que vous parlez à quelqu'un de 35 ans. Sa maturité et son intelligence le mèneront loin."

"Je suis certain que ce gamin sera le prochain Canadien en Formule 1, et ça n'a rien à voir avec son père, car il sait piloter."

"Il travaille aussi extrêmement dur. Son intelligence et sa maturité sont vraiment impressionnantes. Je n'ai jamais vu ça chez quelqu'un de 17 ans."

"Par exemple, Max Verstappen agit davantage comme un adolescent. Dans la voiture, il est extrêmement bon, mais quand échange avec lui, c'est un enfant. Mais avec Lance, la maturité est très surprenante."

Ganassi avoue avoir été sceptique

Stroll a piloté pour l'équipe de Chip Ganassi lors des 24 Heures de Daytona en début de saison, faisant alors ses débuts en Endurance dans la catégorie Daytona Prototype. 

"Il nous a impressionnés", a confié Ganassi à Motorsport.com la semaine dernière. "Il a fait un excellent travail aux 24 Heures de Daytona."

"Les pilotes comme Lance et Felix [Rosenqvist] sont deux gars qui doivent être dans le radar de toute équipe ambitieuse - que ce soit en Formule 1 ou en IndyCar - en étant vus comme les prochains jeunes talents avec un formidable potentiel. Vous savez que, peu importe où vous irez, ils seront bons et ils seront rapides."

Mais Stroll peut-il accéder à la F1 ? 

"Oui, je dirais oui", répond Ganassi. "Entre vous et moi, nous avons tous vu des gamins riches arriver et dépenser l'agent de leur famille pour essayer de réussir. Et ils ont merdé, parfois parce qu'ils sont arrivés trop facilement, parfois parce qu'ils n'ont pas eu la bonne attitude."

"Je connais son père depuis 25 ans, mais désormais je connais Lance, et je reconnais que j'étais un peu sceptique, vous savez ? Ce qui m'a impressionné chez Lance, c'est qu'il a eu la bonne attitude, il a bien appris, il a bien écouté. Et je vous le dis, ce gamin est le bon."

"Il le prouve cette année, n'est-ce pas ? Combien de victoires a-t-il décrochées en Formule 3 cette saison, sept ? Impressionnant, dans ce qu'on me dit être une série super compétitive. Alors oui, il le prouve jusqu'à présent."

Avec Jonathan Noble

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